Update Prospero - Unforgiving Memory

full name / name of organization: 
Marilena Parlati

Call for Papers: Prospero XX (2015), edited by Marilena Parlati (University of Calabria)
Unforgiving Memory. Dynamics, Rhetorics, Paradoxa in Literary Representations of Trauma

Memory says: Want to do right? Don't count on me.
(A. Rich, An Atlas of the Difficult World)

Much has been said on trauma, regeneration, recovery and the possibilities and necessities for forgiving and overcoming atrocities. Research and art on the anomalies and impediments of memory contribute to facing the crucial crises of meaning 'represented' by twentieth-century 'events' such as the trench wars, Auschwitz, the bombing of Hiroshima and Nagasaki, 9/11, to name just the most obviously collectively resonant instances. For J. F. Lyotard, every memory includes a forgetting, the exclusion of what is not graspable: this issue attempts to focus on this question - that he refers to as 'immemoriality' - and on other, equally paradoxical signs of textual resistance to forgiveness. Vladimir Jankélévitch inaugurated an investigation into this delicate area in a polemical text which provoked Derrida's suggestion that "gracious, infinite, aneconomic forgiveness [must/ought to be] granted to the guilty as guilty, without counterpart, even to those who do not repent or ask forgiveness." On the painful issue of coping with trauma, or of willfully refuting to do so, and on the cognate interrogations linked to representing its personal-political outcomes, one may refer to Jean Améry, among others, who claims that "resentment is not only an unnatural but also a logically inconsistent condition. It nails every one of us onto the cross of his ruined past. Absurdly, it demands that the irreversible be turned around, that the event be undone. Resentment blocks the exit into the genuine human dimension, the future."
Can we, must we, forgive? Can we still recur to other notions of forgiveness, namely traditionally Christian? For some scholars and practitioners, 'trauma' runs the risk of being transformed into a meaningless simulacrum: is this term to be 'questioned', as Roger Luckhurst seems to suggest? What discourses and practices are (still, or not yet) mobilized by the use of the term 'trauma'? Is it in any measure apt at creating revised senses of community and responsibility? This issue of Prospero aims at considering the literary forms in which these interpellations have been taking shape in the Anglophone, Francophone and Germanophone contexts.
Topics may include, but are not limited, to the following:
Representing trauma, trauma as irrepresentable
The future of trauma theory
Transgenerational memory
Transmission and/or obliteration of biographical, autobiographical, communal memory
Collective and personal remembering and forgetting
Clashing sites and rites of memorialization
Conflict, guilt, revenge, forgiveness, compensatory practices
False memories, fraudulent identities and questions of misrepresentation

Deadline for submitting a proposal (max 250 words) and a short bionote (not more than 200 words): 10 April 2015
Communication of acceptance: 30 April 2015
Deadline for finished papers (5000-8000 words max., in compliance with MLA style): 1 September 2015
Please send your proposals (English, French, German, Italian are the accepted languages) to: marilena.parlati@unical.it

Prospero. Rivista di Letterature e Culture Straniere, is a printed (ISSN 1123-2684) and open-access publication (E-ISSN 2283-6438) of the Department of Humanities (DiSU), University of Trieste, published annually by EUT, Trieste University Press, since 1994. Formerly titled Rivista di letterature e civiltà Anglo-germaniche from 1994 to 2005 and Rivista di Letterature straniere, Comparatistica e Studi culturali from 2005 to 2011, it invites contributions about Anglophone, Francophone and German literatures, comparative literature and cultural studies, and features several proceedings of international conferences. It is indexed by MLA, and by Italian and foreign libraries (among which KVK Karlsruhe Virtual Catalog, Library of Congress, Worldcat).
Since 2011 the journal is entirely open access and has an anonymous referee system that undertakes double-blind peer review.

Call for Papers: Prospero 20 (2015), a cura di Marilena Parlati (Università della Calabria)

Memoria senza perdono. Dinamiche, retoriche e paradosso nelle rappresentazioni letterarie del trauma

Memory says: Want to do right? Don't count on me.
(A. Rich, An Atlas of the Difficult World)

Si è molto detto e scritto in merito a trauma, rigenerazione, guarigione, come sulla possibilità e/o necessità del perdono e del superamento delle atrocità. Gli studi sulla memoria, sulle sue anomalie e i suoi impedimenti, contribuiscono certamente a indagare e in qualche modo affrontare le grandi crisi di senso 'rappresentate' da eventi della contemporaneità europea e globale quali la Prima Guerra mondiale, la Shoah, i bombardamenti di Hiroshima e Nagasaki, l'11 settembre, per elencare esclusivamente quelli con una portata evidentemente collettiva. Per J. F. Lyotard, ogni memoria include una dimenticanza, un oblio, l'esclusione di quanto non è concepibile: questo numero intende indagare proprio su questo punto nodale – quello che il filosofo francese chiama 'immemoriale' – e su altri segni testuali ugualmente paradossali di resistenza alla retorica del perdono. Vladimir Jankélévitch ha forse inaugurato questo dibattito in un testo polemico cui Jacques Derrida ha risposto suggerendo che "il perdono, grazioso, infinito, antieconomico [deve/dovrebbe] essere offerto al colpevole in quanto colpevole, senza nulla ricevere in cambio, anche a coloro che non si pentono e non chiedono perdono".
Sul tema doloroso del venire a patti con il trauma, oppure del rifiuto di dimenticare e perdonare, così come sulle questioni parallele legate alle possibilità di rappresentazione dei suoi esiti personali e politici, ci si potrebbe rivolgere a Jean Améry, tra gli altri, il quale afferma che "il risentimento è condizione non solo innaturale, ma logicamente incongruente. Inchioda ognuno di noi al suo passato rovinoso. Assurdamente, richiede che l'irreversibile venga rivoltato, che l'evento venga disfatto. Il risentimento blocca ogni uscita verso la dimensione umana più vera, il futuro."
Si può, si deve perdonare? Si può ancora ricorrere a altri discorsi sul perdono, in particolare quelli legati alla tradizione cristiana? Secondo alcuni, il lemma 'trauma' corre il rischio di essere trasformato in un simulacro insignificante, perché troppo inclusivo: va forse 'interrogato' come sembra suggerire Roger Luckhurst in un prezioso saggio recente? Quali discorsi e quali pratiche sono (ancora, o non ancora) messi in moto dal suo utilizzo? Può rivelarsi utile nel creare sensi di comunità e responsabilità rivisti, aggiornati? Questo numero di Prospero intende porgersi quale luogo nel quale analizzare le forme letterarie attraverso cui hanno trovato spazio questi interrogativi nei contesti anglofono, francofono e germanofono.
Tra gli ambiti suggeriti, ma non esclusivi:
Rappresentare il trauma, il trauma come irrappresentabile
Il futuro delle teorie sul trauma
Memoria transgenerazionale
Trasmissione e/o cancellazione della memoria biografica, autobiografica, comunitaria
Ricordo e oblio in chiave collettiva e/o personale
Siti e riti di memorializzazione conflittuale
Conflitto, colpa, vendetta, perdono, pratiche compensative
Memorie false/falsificate, identità fraudolente, misrappresentazioni

Scadenza per la consegna delle proposte (max 250 parole) e brevi note biografiche (non oltre 200 parole): 10 aprile 2015
Eventuale accettazione: 30 aprile 2015
Scadenza consegna saggi (5000-8000 parole max., secondo lo stile MLA): 1 settembre 2015
Le proposte (lingue accettate dalla rivista: francese, inglese, italiano, tedesco) vanno inviate a: marilena.parlati@unical.it

Prospero. Rivista di Letterature e Culture Straniere, is a printed (ISSN 1123-2684) and open-access publication (E-ISSN 2283-6438) of the Department of Humanities (DiSU), University of Trieste, published annually by EUT, Trieste University Press, since 1994. Formerly titled Rivista di letterature e civiltà Anglo-germaniche from 1994 to 2005 and Rivista di Letterature straniere, Comparatistica e Studi culturali from 2005 to 2011, it invites contributions about Anglophone, Francophone and German literatures, comparative literature and cultural studies, and features several proceedings of international conferences. It is indexed by MLA, and by Italian and foreign libraries (among which KVK Karlsruhe Virtual Catalog, Library of Congress, Worldcat).
Since 2011 the journal is entirely open access and has an anonymous referee system that undertakes double-blind peer review.