Transparency and Opacity in French Language Literature (Oct 14, 2016) CFP due May 15

full name / name of organization: 
Princeton University

Call for Papers
Princeton University
Department of French and Italian
Fall 2016

Transparency and Opacity in French Language Literature

The Department of French and Italian of Princeton University invites graduate students to submit proposals for its fall conference, to be held on October 14, 2016. Books have long been thought of as illuminating objects, allowing for the direct transmission of human knowledge and the elucidation of subjects foreign to their readers. It comes as little surprise that the moment of European history that saw the development of a globalizing philosophic, scientific, and literary culture would come to be known as the Enlightenment. As this intellectual culture spread, it approached the world as transparent and open to the inquisitive western gaze. In colonialism's aftermath, these ideas came increasingly into question, particularly the ideal of a totalizing vision or understanding of the world. In Poétique de la relation, Edouard Glissant writes of the tension between the Western desire for transparency and the right of opacity, or the right to a non-comprehensible diversity. At the same time, a primary objective of postcolonial authors and artists has been to (re)determine the terms of their own visibility by creating narratives that more closely reflect an authentic cultural identity. How has the dialectical tension between transparency and opacity been conceived in art and literature at various historical moments in France and throughout the francophone world? Possible topics for papers could include but are not limited to:
• Relationship between structures of power and transparency
• Violence of being rendered visible
• Literary and political arguments for the right to opacity
• The relationship between minor literatures and major languages
• Literary, poetic, and musical ekphrasis
• The role of visual metaphor in discourses on literature and art
• Phantasmagoria; deceptive images and illusions
• Literature and visual imagery in a multimedia context (photography, film, painting, etc.)
• Vernacular language in literature
• (Un)intelligibility of other languages or the language of the other
• Narrational techniques and the visibility/invisibility of the author
• Mediating surfaces (screens, veils, mirrors, windows…)
• Palimpsestic writing; the persistence of visual "traces"
• Opacity as an obstacle to perception

Graduate students are invited to submit proposals for twenty-minute presentations. Proposals should include a title, 250-word abstract, the name of your affiliated institution and your contact information. Papers are invited from any area and period of French and Francophone studies and may be in English or French. Submit proposals to princetongradconference2016@gmail.com by May 15.

Appel à communications
Princeton University
Département de français et d'italien
14 octobre 2016

Transparence et Opacité
en littérature française et francophone

Le département de français et d'italien de l'université de Princeton lance un appel à communications pour son colloque d'automne qui se déroulera le 14 octobre 2016. De tout temps, les livres furent considérés comme des objets éclairants, qui ont servi à propager les connaissances de l'humanité et à élucider des sujets jusqu'alors étrangers. Il est peu surprenant que la période connue sous le nom de « Lumières » a vu l'essor intellectuel de la culture philosophique, scientifique, et littéraire. A mesure de sa propagation, ce mouvement a permis d'envisager le monde comme transparent et de plus en plus ouvert à l'investigation du regard occidental. Dans le sillage du colonialisme, cette idée se problématise à travers l'idéal de cette perspective totalisante et compréhensible du monde. Dans sa Poétique de la Relation, Edouard Glissant décrit la tension entre le désir occidental de transparence et la possibilité d'un droit à l'opacité, ou droit à une diversité non-intelligible. Parallèlement, l'un des objectifs des auteurs et artistes postcoloniaux a été de (re)déterminer les conditions de leur propre visibilité, et ce en créant des récits qui reflètent plus fidèlement une identité culturelle authentique. A différents moments de l'histoire, de quelle manière le contraste dialectique entre transparence et opacité a été conçu dans l'art et la littérature, en France et à travers le monde francophone? Quelques pistes potentielles de contributions, mais qui ne doivent pas limiter les postulants :

- La relation entre structures de pouvoir et transparence
- La violence d'être rendu visible
- Les arguments politiques et littéraires en faveur du droit à l'opacité
- Liens entre littératures minoritaires et langues prédominantes
- L'ekphrasis littéraire, musicale et poétique
- La métaphore visuelle dans les discours portant sur l'art et la littérature
- La fantasmagorie ; représentations du faux-semblant et de l'illusion
- La littérature et l'imaginaire du visuel dans le contexte multimédia (photographie, cinéma, peinture, etc.)
- La langue vernaculaire en littérature
- L'(in)intelligibilité des « autres langues » (ou de la langue de l'autre)
- Stratégies narratives & la visibilité/invisibilité de l'auteur
- Les surfaces médiatrices (voiles, miroirs, fenêtres…)
- L'écriture palimpsestique ; la persistance des « traces » visuelles
- L'opacité comme obstacle à la perception

Nous invitons les étudiants de cycles supérieurs à soumettre leurs propositions pour des présentations de 20 minutes. Veuillez envoyer un résumé de 250 mots, accompagné d'un titre, affiliations universitaires et coordonnées. Les candidats sont invités à traiter de sujets français et francophones provenant d'une variété de disciplines, en anglais ou en français, et devront envoyer leur proposition en pièce jointe à l'adresse princetongradconference2016@gmail.com avant le 15 mai 2016.