Reformatting the World: An Interdisciplinary Graduate Conference on Technology and the Humanities

deadline for submissions: 
December 8, 2017
full name / name of organization: 
Humanities Graduate Student Association - York University
contact email: 


Reformatting the World: An Interdisciplinary Conference on Technology and the Humanities

Feb 23-24, 2018


The Graduate Program in Humanities and the Humanities Graduate Student Association (HuGSA) at York University are pleased to announce an interdisciplinary conference interrogating the critical role of technology, both past and present, in shaping human culture and society. Technology, in the broadest sense, has enriched our lives by opening up new vistas of knowledge about ourselves (or our selves) and the natural world. Digital technologies, for example, have made possible new, highly-advanced forms of social organization. They have also revolutionized almost every aspect of our lives, from travel, communication, entertainment, culture and the arts to food, medicine, education, politics, and science.

However, technology is also associated with the rise of technical rationality and a cold, calculating approach to the creation and application of technological innovation. From the industrial revolution to the development of the atomic bomb, politics in alliance with private interests have wreaked havoc on the environment, peoples and communities across the world, and threatens to alter or destroy the things we value the most. Where, for instance, is the place for privacy, freedom, spirituality, and other aspects of the human experience as we move forward in increasingly technologically administered bodies and societies? Are we destined to become slaves to our own creations, the “sex organs of the machine world,” as Marshall McLuhan predicted? Can humanism and morality withstand—or even make use of—technology for the genuine betterment of humankind?

Or, perhaps it is technology itself that must be rethought. What changes if we conceive of a technology as anything instrumental (a material, tool, text, medium, digital platform, etc.) and/or social (writing, discourse, institution, etc.) that exerts its own subtle pressure, penetrating deeply into in human experience or culture? What happens when our discourses of social/political/cultural technological “progress” are supplemented with that of “affordances” and “constraints?” In other words, can we attend to the stakes of technicity itself as an increasingly prominent (and often assumed) conceptual framework? How can such interdisciplinary approaches trace the real and imagined effects of a given technology across past and present human societies, and where do discourses and practices of technology and the humanities converge?


Panel themes and topics might include (but are not limited to):

  • Digital Humanities: collaboration, new perspectives and communicative technology
  • Technology and the Arts:literature, fine arts, music, film, theatre, sound, fashion, etc.
  • Human–Machine Interaction: cyborgs, the social and the technological,
  • Biotechnology and Biopolitics: policies, ethics and technologies of living organisms
  • Epistemologies: disciplines, divides and the production of knowledge
  • Media Studies: communication and culture, social impact of media
  • History and Philosophy of Technology: past and present perspectives
  • Profit and loss: Potentials of new technologies and what is made antiquated in turn
  • Prophets and the lost: how varieties of spirituality have adapted with/to technology


We welcome submissions from graduate students of any level, as well as early career researchers, from a wide cross-section of disciplines, fields and critical approaches, including (but not limited to) anthropology, art history, classics, communications and culture, comparative literature, critical theory, cultural memory, digital humanities, education, film studies, fine arts, futurism, historicism, history of science and technology, media studies, medical humanities, medicine, philosophy, popular cultural studies, religious studies, representation studies, sociology, translation studies, and women’s studies.

Submissions may take the form of 20-minute papers, or 12–15 minute roundtable papers in either English or French. Those wishing to participate are invited to submit a 250-word abstract to by 8 December, 2017. Submissions must be accompanied by


  •          the presenter’s name
  •          institutional affiliation, program and level of study
  •          e-mail address
  •          tentative title
  •          a short (150-word) bio
  •          as well as an indication of whether any computing or electronic equipment (e.g., laptop, projector) is needed


We are also very pleased to welcome practitioners of digital technologies who wish to present their work. We are offering access to the Digital Media Studio in the York University School of the Arts, Media, and Performance & Design building in the evenings for post-panel workshops. This room is equipped with Oculus Rift and Vive virtual reality hardware and Unreal virtual reality software. For those wishing to organize such a session, please contact us with technology requirements. Other submissions, in the form of poster sessions, visual art, or performance, will also be considered.


Reformater le monde: Une conférence interdisciplinaire sur technologie et les Humanités

feb 23-24, 2018


L'Association des étudiants des cycles supérieurs en humanités (HuGSA) de l'Université York est heureuse d'annoncer une conférence interdisciplinaire sur le rôle crucial de la technologie, passée et présente, dans la formation de la culture et de la société humaines. La technologie, au sens le plus large du terme, a enrichi nos vies en ouvrant de nouvelles perspectives de connaissances sur nous-mêmes (ou sur nous-mêmes) et sur le monde naturel. Les technologies numériques, par exemple, ont rendu possibles de nouvelles formes d'organisation sociale très avancées. Ils ont également révolutionné presque tous les aspects de nos vies, du voyage, de la communication, du divertissement, de la culture et des arts à la nourriture, à la médecine, à l'éducation, à la politique et à la science.

Cependant, la technologie est également associée à la montée de la rationalité technique et à une approche froide et calculatrice de la création et de l'application de l'innovation technologique. De la révolution industrielle au développement de la bombe atomique, la politique en alliance avec des intérêts privés a dévasté l'environnement, les peuples et les communautés à travers le monde et menace d'altérer ou de détruire les choses que nous apprécions le plus. Où, par exemple, est le lieu de la vie privée, de la liberté, de la spiritualité et d'autres aspects de l'expérience humaine à mesure que nous avançons dans des organismes et des sociétés de plus en plus technologiquement administrés? Sommes-nous destinés à devenir esclaves de nos propres créations, les «organes sexuels du monde de la machine», comme l'avait prédit Marshall McLuhan? L'humanisme et la moralité peuvent-ils résister - ou même utiliser - la technologie pour le véritable salut de l'humanité?

Ou peut-être que c'est la technologie elle-même qui doit être repensée. Ce qui change si nous concevons une technologie comme instrumentale (matériel, outil, texte, support, plateforme numérique, etc.) et / ou sociale (écriture, discours, institution, etc.) qui exerce sa propre pression subtile, pénétrant profondément dans l'expérience humaine ou la culture? Que se passe-t-il lorsque nos discours de «progrès» social / politique / culturel sont complétés par celui de «affordances» et de «contraintes»? En d'autres termes, pouvons-nous prendre en compte les enjeux de la technicité elle-même? cadre conceptuel? Comment ces approches interdisciplinaires peuvent-elles retracer les effets réels et imaginaires d'une technologie donnée à travers les sociétés humaines passées et présentes, et où convergent les discours et les pratiques de la technologie et des humanités?

Les thèmes et sujets du panel peuvent inclure (mais ne sont pas limités à):

• Digital Humanities: collaboration, nouvelles perspectives et technologie communicative;

• La technologie et les arts: littérature, beaux-arts, musique, cinéma, théâtre, son, mode, etc.;

• Interaction Homme-Machine: les cyborgs, le social et le technologique;

• Biotechnologie et biopolitique: politiques, éthique et technologies des organismes vivants;

• Epistémologies: disciplines, divisions et production de connaissances;

• Études médiatiques: communication et culture, impact social des medias;

• Histoire et philosophie de la technologie: perspectives passées et présentes;

• Profit et perte: Potentiels des nouvelles technologies et ce qui est rendu archaïque à son tour;

• Les prophètes et les perdus: comment les variétés de spiritualité se sont adaptées avec / à la technologie.


Nous accueillons les candidatures d'étudiants diplômés de tous les niveaux, ainsi que des chercheurs en début de carrière, issus d'un large éventail de disciplines, domaines et approches critiques, incluant (mais non limité à) anthropologie, histoire de l'art, classiques, communication et culture, littérature, théorie critique, mémoire culturelle, humanités numériques, éducation, études cinématographiques, beaux-arts, futurisme, historicisme, histoire de la science et de la technologie, études médiatiques, sciences humaines médicales, médecine, philosophie, études culturelles populaires, études religieuses, études de représentation, sociologie , des études de traduction et des études féminines.


Les soumissions peuvent prendre la forme de documents de 20 minutes ou de tables rondes de 12 à 15 minutes en anglais ou en français. Les personnes souhaitant participer sont invitées à soumettre un résumé de 250 mots à avant le 8 décembre (2017). Les soumissions doivent être accompagnées par les suivantes :

• le nom du présentateur;

• Affiliation institutionnelle, programme et niveau d'études;

• adresse e-mail;

• titre provisoire;

• une courte biographie (150 mots);

• ainsi qu'une indication de la nécessité d'équipement informatique ou électronique (par exemple, ordinateur portable, projecteur).


Nous sommes également très heureux d'accueillir des praticiens des technologies numériques qui souhaitent présenter leur travail. Nous offrons l'accès au Digital Media Studio dans les locaux de l'École des arts, des médias et de la performance et du design de l'Université York le soir pour des ateliers post-panel. Cette salle est équipée du matériel de réalité virtuelle Oculus Rift et Vive et du logiciel de réalité virtuelle Unreal. Pour ceux qui souhaitent organiser une telle session, veuillez nous contacter avec les exigences technologiques. D'autres soumissions, sous forme de séances d'affiches, d'art visuel ou de performance, seront également considérées.