Prison Writing / Writing Prison , Récits de prison / Figures de prison

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Deena Rymhs
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drymhs@gmail.com

Call for Papers: Special Issue of Canadian Literature
Prison Writing / Writing Prison

Guest Editors: Roxanne Rimstead (Université de Sherbrooke) and Deena Rymhs (July 2009, University of British Columbia)
Deadline for Submissions: December 1, 2009.

While prison writings from other national contexts have increasingly occupied the attention of critics, little scholarly attention has been paid to Canada’s own prison narratives. This special issue of Canadian Literature responds to such a critical gap at a historical juncture when the number of those incarcerated in Canada continues to rise. With the ascendance of the prison as an industrial complex, and with a disproportionately high number of Native people incarcerated by the state, we might consider the “new garrisons” by which the Canadian imaginary organizes itself.

We invite articles that address the lived experience of incarceration as well as the place of the prison in the literary and popular imagination. From Miriam Waddington’s “The Women’s Jail” to Yvonne Johnson’s and Rudy Wiebe’s Stolen Life, textual versions of prison have served a range of representational goals from metaphorical to testimonial. The outlaw has long held fascination for Canadian authors and audiences, as evident in Robert Kroetsch’s poetic reflection on Albert Johnson, or in the popularity of true crimes writing such as Roger Caron’s Go Boy!, Stephen Reid’s Jackrabbit Parole, and Micky McArthur’s I’d Rather Be Wanted Than Had. While some prison writing has focussed on the life leading up to incarceration such as Thrasher: Skid Row Eskimo, Prison Writings: My Life is My Sun Dance, and George and Rue, others reveal more philosophical inclinations, focussing on cultural politics in the genre of prison notebooks such as Nègres blancs de l’Amérique and Louis Riel: journaux de guerre et de prison or psychodramas such as Alias Grace and Prochaine Episode. Many retrospective accounts of incriminated figures, such as Shirley Small’s and Afua Cooper’s poetic representations of Marie-Joseph Angélique, politicize the lives, crimes, and punishment of those individuals.

Papers might investigate works by and about political radicals who have been imprisoned, enemy aliens who were interned, migrants who are escaping and recalling prison, and convicted criminals and lifers; stories of halfway houses; residential school narratives; and poems and plays about incarceration. In addition to examining the formal variants of prison writing and various constructions of the “carceral subject,” essays may focus on such issues as race, class, literacy, prison labour, the prisoner as embodied subject, and the prison as a transnational space. We also solicit articles that examine the broader implications of theorizing prison literature, including the ethical and epistemological challenges that accompany the study of prisoners’ texts.

Essays should follow the submission guidelines of the journal: www.canlit.ca/submissions-guidelines.php. Cover letters should indicate that the article is to be considered for this special issue.

Canadian Literature
University of British Columbia
1866 Main Mall- E158
Vancouver, BC
V6T 1Z1

Demande de soumission d’articles: Récits de prison / Figures de prison
Sous la direction de Roxanne Rimstead (Université de Sherbrooke) et Deena Rymhs (University of British Columbia)
La date limite: 1 décembre 2009

Quoique les récits de prison provenant d’autres contextes nationaux attirent de plus en plus l’attention de critiques, peu de spécialistes accordent de l’intérêt pour les récits de prison au Canada. Ce numéro spécial de Littérature canadienne vise à combler cette lacune à un moment historique où le nombre de personnes incarcérées au Canada ne cesse d’augmenter. Étant donné que les prisons sont de plus en plus considérées comme des complexes industriels, et au regard du nombre trop élevé d’autochtones qui sont incarcérés par l’État, nous devrions examiner les « nouvelles garnisons » autour desquelles s’organise l’imaginaire canadien.

Nous vous invitons à soumettre des articles qui traitent de l’expérience vécue par les personnes incarcérées et du rôle de la prison dans l’imagination littéraire et populaire. Les récits de prison écrits, tels que « The Women’s Jail » de Miriam Waddington et Stolen Life de Yvonne Johnson et Rudy Wiebe, soulignent la portée représentative des objectifs qui reflètent la métaphore et le témoignage. Le cas des hors-la-loi a toujours fasciné les écrivains et les lecteurs canadiens, comme le démontrent la réflexion poétique de Robert Kroetsch sur Albert Johnson, ou encore la popularité des récits fondés sur des crimes réels, dont Go Boy! de Roger Caron, Jackrabbit Parole de Stephen Reid et I’d Rather Be Wanted Than Had de Micky McArthur. Bien que certains récits de prison, par exemple Thrasher: Skid Row Eskimo, Prison Writings: My Life Is My Sun Dance et George and Rue portent sur les expériences de vie qui ont abouti à l’incarcération d’un individu, d’autres révèlent une tendance philosophique, tout en mettant l’accent sur la politique culturelle décrite dans les carnets de prison, notamment Nègres blancs de l’Amérique et Louis Riel : journaux de guerre et de prison, ou dans les psychodrames tels que Alias Grace et Prochain épisode. Plusieurs textes rétrospectifs relatifs à des personnes inculpées, et parmi lesquels figurent les portraits poétiques de Marie-Joseph Angélique peints par Shirley Small et Afua Cooper, instrumentalisent à des fins politiques la vie, les crimes et les châtiments de ces individus.

Les articles peuvent aborder des récits relatifs à et écrits par des opposants politiques qui ont été emprisonnés, des ennemis d’État qui ont été enfermés dans des camps d’internement, des migrants en fuite qui se remémorent la prison, des criminels reconnus coupables et des condamnés à perpétuité. Les articles se rapportant aux centres de réadaptation, aux récits sur les écoles résidentielles autochtones, aux poèmes et aux pièces de théâtre sur l’incarcération peuvent être également soumis. D’une part, les articles peuvent traiter de sujets connexes aux récits de prison et à la construction du « sujet carcéral ». D’autre part, ils peuvent étudier les thèmes suivants : la race, les classes sociales, l’alphabétisation, le travail en prison, les vécus de sujets carcéraux et la prison comme lieu transnational.

Nous sollicitons également des articles qui explorent les implications plus importantes de la théorie sur la littérature de prison, y compris les questions éthiques et épistémologiques qui sous-tendent l’analyse des récits de prisonniers.

Les articles doivent respecter les directives de la revue : http://www.canlit.ca/submissions.php.

Canadian Literature
University of British Columbia
1866 Main Mall- E158
Vancouver, BC
V6T 1Z1

cfp categories: 
cultural_studies_and_historical_approaches
ethnicity_and_national_identity
gender_studies_and_sexuality
journals_and_collections_of_essays
poetry
postcolonial
twentieth_century_and_beyond