Representations of the intellectual in Ireland: extended deadline June 15, '09:

full name / name of organization: 
ETUDES IRLANDAISES -French Journal of Irish Studies (Peer review): extended deadline June 15, '09
contact email: 
cauvetp@hotmail.com

EXTENDED DEADLINE

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APPEL A CONTRIBUTIONS / CALL FOR PAPERS

ETUDES IRLANDAISES

French Journal of Irish Studies

Autumn 2009 issue / Numéro d’Automne 2009

Special issue / Numéro Thématique

Representations of the intellectual in Ireland

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Figures de l’intellectuel en Irlande

Editors/Dirigé par:

Prof. Carle Bonafous-Murat

&

Prof. Maurice Goldring

NOUVELLE DATE LIMITE POUR SOUMETTRE / NEW DEADLINE FOR SUBMISSION: 15 JUNE 2009

English version

The editorial board of Etudes irlandaises, a peer-reviewed journal, is seeking contributions for a special issue on “representations of the intellectual in Ireland”, co-edited by Pr. Carle Bonafous-Murat and Pr. Maurice Goldring, to be published next Fall.

Despite Liam O’Dowd’s ground-breaking study, On Intellectuals and Intellectual Life in Ireland: International, Comparative and Historical Context (1996), intellectuals are still considered by many to be absent figures from public debate or recent academic research. Some even argue that the “intellectuel” is a sociological category more or less specific to France, and that its transposition into the field of Irish studies raises issues which have to be addressed seriously, including the vexed question of how to translate the word properly.

Accordingly, one might begin to wonder if the supposed invisibility of intellectuals in Ireland is not yet another example of the “absence theory” discussed by Stephan Collini in his 2006 book, Absent Minds – Intellectuals in Britain, about the place of intellectuals in the English-speaking world as compared with their role in the rest of Europe.

However, when dealing more specifically with Ireland, where the divide between the private and the public spheres does not seem as marked as in many other European societies, one might also wish to discuss the appositeness of a notion such as that of the intellectual. Irish writers, for instance, do not always occupy that position of exteriority which seems to characterize European intellectuals at large, and are more easily regarded as mediators of public opinion. In that respect, some of the most prominent figures of the Irish literary world since the 18th century might be used as exemplary cases reflecting some of the assumptions that this issue of Etudes irlandaises wishes to examine – Swift and his alleged role as mouthpiece of the Irish people in The Drapier’s Letters, or Yeats orchestrating a press campaign of great magnitude during the Hugh Lane affair. More recently, Seamus Heaney’s ambivalent response to those who, in the 1970s, wanted him to take sides unquestioningly, might be reevaluated through the prism of irony, an oft-used weapon of intellectuals under duress.

In France, as elsewhere in Europe, it has become fashionable to herald the death, or the decline, of the intellectual. In Ireland instead, the intellectual does not seem to have a beginning and an end – rather he reappears at regular intervals, like a Phoenix rising from its ashes in times of crisis. The specific role played by intellectuals in the building of the Nation-state, that is in the 1910s and 1920s, is a case in point here. However, such periodisation may sometimes lead to clear-cut oppositions, which some of the essays in this issue might attempt to call into question: seen in this light, the often-stressed intellectual sterility of the de Valera years (1930-1960), only illuminated by isolated acts of resistance such as Seán Ó Faoláin’s launching of The Bell, might provide a specific field of research and discussion.

These attempts at rethinking historical oppositions should not, however, preclude more general essays about the (re)definition of the figure of the intellectual in Ireland. For instance, in the wake of Jeanyves Guérin’s recently published book on Fiction et engagement politique – la représentation du parti et du militant dans le roman et le théâtre au XXe siècle (2008), adjacent notions, such as those of the committed artist or the militant, and more ideologically-charged concepts (e.g. the intelligentsia) might be explored in a specifically Irish context. One might also wish to trace the influence on major literary writers of the 20th century of some movements of ideas which have so far attracted little scholarly attention – for instance the subdued treatment of freethinking and free thought in the works of James Joyce and Samuel Beckett. This would entail the necessity to delineate as accurately as possible the frontier between intellectual life and religious thought in Ireland. If, as Bourdieu argued, the sphere of the intellectual is by definition self-contained and autonomous from the religious sphere, to what extent is this opposition transferable to Ireland?

Topics may include but are not limited to:

- intellectuals and their role in times of historical crisis;

- intellectuals and nationalism in Ireland;

- the various usages, including possible translations, of the word in French, English or Irish;

- the function of Irish periodicals in the definition and representation of the intellectual;

- strategies of commitment or disengagement on the part of artists and writers;

- the degree of autonomy of the intellectual sphere in relation to the religious sphere;

Submissions, not exceeding 7000 words (including footnotes and bibliography) must be sent by 31 May 2009 to:

Professor Carle Bonafous-Murat

Université Sorbonne Nouvelle-Paris 3

Institut du Monde Anglophone

carle.bonafous-murat@paris3.fr

Scientific project of the review :

Etudes Irlandaises is a peer-reviewed journal publishing articles in English and French which explore all aspects of Irish literature, history, culture and arts from ancient times to the present. Etudes Irlandaises publishes twice a year on a wide range of interdisciplinary subjects including: poetry / fiction / drama / film / music / politics / economy / social studies, etc.
General issues published in Spring alternate with special issues in Autumn .
Etudes Irlandaises is aimed at scholars, postgraduate students, institutions specializing in Irish studies as well as people who have an informed interest in the subject. Each number has a comprehensive section devoted to recently published material on Ireland.

Version Française

La revue Etudes irlandaises, revue à comité de lecture, lance un appel à contributions pour son numéro d’automne 2009, intitulé « Figures de l’intellectuel en Irlande », qui sera dirigé par les professeurs Carle Bonafous-Murat et Maurice Goldring.

En dépit de l’étude majeure de Liam O’Dowd, On Intellectuals and Intellectual Life in Ireland: International, Comparative and Historical Context (1996), nombreux sont ceux qui continuent de tenir l’intellectuel pour une figure sociologique plus spécifiquement française, dont la transposition dans les études irlandaises ne va pas sans poser de nombreux problèmes, ne serait-ce que celui de la traduction du terme.

On pourra ainsi se demander si cette absence supposée de l’intellectuel dans le champ irlandais n’est en réalité, comme l’ont laissé entendre plusieurs ouvrages récents (cf. Absent Minds [2006] de Stephan Collini), qu’une facette d’une opposition plus large entre la sphère anglophone, présumée plus rétive au débat d’idées, et la société française.

On pourra à l’inverse s’interroger pour savoir si la catégorie de l’intellectuel est véritablement pertinente lorsqu’on l’applique à une société où les écrivains, et la critique qui les accompagne, sont considérés comme partie prenante de l’espace public. De ce point de vue, divers auteurs d’origine irlandaise pourront servir à cristalliser l’enjeu de cette réflexion : au 18ème siècle Swift (et son rôle supposé de porte-parole, par exemple dans les Drapier’s Letters), ou, au 20ème, Yeats (orchestrant une campagne de protestation dans les journaux au moment de l’affaire Hugh Lane), voire Heaney (utilisant les armes de l’ironie pour éviter d’avoir à prendre ouvertement parti dans le conflit nord-irlandais, notamment au cours des années 1970).

Au lieu d’avoir, comme en France, un début et une fin (voir à ce sujet le numéro de la revue Mesure consacré à la « mort de l’intellectuel » [1989]), la figure de l’intellectuel en Irlande serait ainsi vouée à réapparaître à intervalles réguliers, dans des moments de crise historique marqués (par exemple durant la période de la construction de l’Etat-nation). Cette forme de périodisation conduit toutefois à proposer des oppositions tranchées, que les articles de ce numéro pourront éventuellement remettre en cause : les années de Valera, souvent considérées comme une période de grande stérilité intellectuelle seulement illuminée par des actes de résistance isolés (Seán Ó Faoláin et la création de The Bell), pourraient offrir un terrain d’exploration particulièrement significatif.

On ne s’interdira pas pour autant de réfléchir, dans une perspective historique plus large, à la définition même de la figure de l’intellectuel en Irlande, en se demandant par exemple de quel poids pourraient être des notions connexes telles que celle d’engagement ou de militantisme (voir à ce propos l’ouvrage récent sous la direction de Jeanyves Guérin, Fiction et engagement politique – la représentation du parti et du militant dans le roman et le théâtre au XXe siècle), ou quel serait l’apport de comparaisons avec des mouvements d’idées tels que la libre-pensée, dont on retrouve la trace aussi bien chez Joyce que chez Beckett. De ce point de vue, on pourra également se demander si l’hypothèse avancée par Bourdieu d’une nécessaire autonomie de la sphère intellectuelle par rapport à la sphère religieuse résiste à l’analyse dans le domaine des études irlandaises.

Les articles porteront éventuellement sur :

- la figure de l’intellectuel face aux grandes dates de l’histoire en Irlande

- les intellectuels face au nationalisme en Irlande

- les figures de l’intellectuel en France et en Irlande, et notamment leur représentation dans la langue

- la correspondance approximative des termes liés à la figure de l’intellectuel dans les deux langues (question de la traduction)

- le rôle des périodiques et des journaux dans la constitution de la figure de l’intellectuel en Irlande

- les figures d’écrivains ou d’artistes irlandais engagés ou au contraire les stratégies littéraires / artistiques de désengagement

- le degré d’autonomie réelle de la sphère intellectuelle par rapport à la sphère religieuse

- etc.

Les propositions d’articles (d’une longueur maximum de 36000 signes, notes et bibliographie comprises) doivent être envoyées avant le 31 mai 2009 à :

Carle Bonafous-Murat

Université Sorbonne Nouvelle-Paris 3

Institut du Monde Anglophone

carle.bonafous-murat@paris3.fr

Le projet scientifique de la revue :

Études Irlandaises se présente comme une revue française d'information, d'étude et de réflexion sur l'Irlande, à la fois République d'Irlande et Irlande du Nord.
Elle couvre les multiples domaines de la vie, de l'actualité, de la culture irlandaises, rassemblés en deux grands champs : civilisation et littérature. Ainsi voisinent la langue et l'écriture, la vie artistique, la politique, l'économie, la société, à la fois dans leur dimension historique et dans leur existence actuelle. Les articles sont soit en français, soit en anglais.

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