Visions of the 'Coming Community'/ Visions de la 'Communauté Qui Vient' (deadline for abstracts 29 September 2010)

full name / name of organization: 
Dr Nathalie Wourm / Birkbeck Research in Representations of Kinship and Community
contact email: 
brrkc@sllc.bbk.ac.uk

Call For Papers : International Conference
VISIONS OF THE 'COMING COMMUNITY'

In recent years, philosophers, cultural historians and critical theorists as well as artists and literary critics have been preoccupied by the urgent need to reinvent the concept of ‘community’. Postcolonial thinkers have questioned the very idea of collective identities; queer/new feminist theorists have radically rethought ideas about sexual ‘belonging’; poststructuralist philosophers have argued for the dissolution of the subject and his/her ties to any groupings. Artists and writers have posed these same questions within the context of their work: the films of Arnaud Desplechin, the novels of Marie NDiaye, the sculptures of Murat Brierre, for example, are all witness to the current concern with the notion of community, for some an impossible ideal, for others a dangerously conservative notion which threatens the development of newer, better forms of human interaction.

In this conference, we hope both to show the variety of contemporary ways in which this notion has been explored, and to give a sense of how the interest in ‘visions of community’ has in fact been a perennial concern, present throughout French history. We call for papers from across the disciplines and periods, as our aim is to demonstrate how the notion of ‘community’ translates across the centuries, and how moments of social and political crisis, such as the French Revolution, may have resulted in hopes and fears for visions of ‘the coming community’ (Agamben) which are relevant to our contemporary concerns. Issues upon which papers are welcome include but are not limited to:

• Transgressive communities
• (French) revolutionary visions
• Fantastical communities
• Altermondialisme
• Utopia(s)
• Diasporas
• “Imagined communities”
• Notions of the ‘Republic’, the ‘Commune’
• Sexual belonging
• Familial configurations
• Agamben in Francophone contexts
• The banlieue
• Black blanc beur
• Solitude

This international, two-day conference will take place at Birkbeck, University of London, on 30 June and 1 July 2011. It is organised by members of the Birkbeck Research in Representations of Kinship and Community (http://www.bbk.ac.uk/brrkc/) steering group and French section of the Department of European Cultures and Languages at Birkbeck, Andrew Asibong, Damian Catani, Akane Kawakami, Ann Lewis and Nathalie Wourm.

Confirmed keynote speakers are: Professor Rachel Bowlby (UCL), Professor Jérôme Game (American University of Paris), Dr Jane Hiddleston (Exeter College, Oxford),Professor Judith Still (Nottingham).

In conjunction with this conference we shall be organising and exhibition of cutting-edge contemporary British art on the theme of the "Coming Community".

Please send an abstract of no more than 400 words to the organising committee at the following email address: brrkc@sllc.bbk.ac.uk by 29 September 2010. We hope to publish a selection of the papers in due course.

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Appel à Communications : Colloque International
VISIONS DE « LA COMMUNAUTÉ QUI VIENT »

Dans les années récentes, les philosophes, historiens culturels et théoriciens critiques, ainsi que les artistes et critiques littéraires ont répondu à la nécessité pressante de réinventer le concept de « communauté ». Les penseurs postcoloniaux ont mis en question l’idée-même d’identités collectives; les théoriciens du queer/nouveau féminisme ont radicalement repensé les idées relatives à « l’appartenance » sexuelle ; les philosophes poststructuralistes ont prôné la dissolution du sujet et de ses liens à quelque groupe que ce soit. Artistes et écrivains ont posé les mêmes questions dans le contexte de leurs œuvres : les films d’Arnaud Desplechin, les romans de Marie NDiaye, les sculptures de Murat Brierre, par exemple, témoignent tous d’une préoccupation pour la notion de communauté, un idéal impossible pour certains, une notion dangereusement conservatrice pour d’autres, qui menace le développement de nouvelles et meilleures formes d’interaction humaine.

Lors de ce colloque, nous espérons montrer non seulement la variété des façons d’envisager cette notion dans le contemporain, mais aussi considérer le fait que cet intérêt pour les « visions de la communauté » est en fait une préoccupation de longue date dans l’histoire de la France. Notre appel à communications s’adresse à toutes les disciplines et périodes, pour répondre à notre objectif de démontrer comment la notion de « communauté » se traduit à travers les siècles, et comment les moments de crise politique et sociale, tels que la Révolution française, ont pu produire des espoirs et craintes pour les visions de « la communauté qui vient » (Agamben) qui sont encore pertinents à l’époque contemporaine. Les sujets des communications ne sont pas limités mais pourront inclure :

• Les communautés transgressives
• Les visions révolutionnaires (françaises)
• Les communautés fantastiques
• L’altermondialisme
• L’utopie / les utopies
• Les diasporas
• Les « communautés imaginées »
• Notions de la « République », la « Commune »
• L’appartenance sexuelle
• Les configurations familiales
• Agamben dans les textes francophones
• La banlieue
• Black, blanc, beur
• La solitude

Ce colloque international de deux jours est organisé par Birkbeck Research in Representations of Kinship and Community (http://www.bbk.ac.uk/brrkc/), un centre de recherche inter-disciplinaire qui se consacre à l’exploration des visions, nouvelles et anciennes, dans les arts et humanités, des liens et discours qui créent et construisent la « famille », la « tribu », et les collectifs qui n’ont pas encore de nom. Il aura lieu à Birkbeck, Université de Londres, les 30 juin et 1er juillet 2011.

Invités confirmés: Professor Rachel Bowlby (UCL), Professor Jérôme Game (American University of Paris), Dr Jane Hiddleston (Exeter College, Oxford), Professor Judith Still (Nottingham).

En conjonction avec ce colloque nous organiserons une exposition d'art contemporain britannique novateur sur le thème de "La Communauté Qui Vient".

Merci d'envoyer par courriel des propositions de 400 mots maximum au comité organisateur (Andrew Asibong, Damian Catani, Akane Kawakami, Ann Lewis et Nathalie Wourm) à l'adresse suivante avant le 29 septembre 2010: brrkc@sllc.bbk.ac.uk. Nous espérons publier une sélection des communications après le colloque.

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