[UPDATE] Subversions of Hi/story and Desire for Memory, October 21-22, 2010 (DEADLINE EXTENDED / ANANDA DEVI PANEL ADDED)

full name / name of organization: 
Department of French and Francophone Studies at the University of California Los Angeles
contact email: 
frenconf@ucla.edu

Subversions of hi/story and desire for memory

15th Annual Graduate Student Conference in French and Francophone Studies of the University of California Los Angeles

October 21-22, 2010

The Robert dictionary defines the word history as “knowledge and recounting of past events judged worthy of remembering,” simultaneously invoking the French distinction between histoire (referring to a story) and Histoire (indicating History) and specifically emphasizing the latter. Such a reductive approach ignores numerous unique and marginalized writings, experiences, voices – all relegated to the forgotten corners of our collective memory. The 15th Annual Graduate Student Conference at UCLA proposes an investigation of this double sense of the word histoire / Histoire in the tradition of thinkers who sought to reformulate these concepts, methods, sources, and intellectual currents overturning what had formerly been considered given: Michel Foucault (Histoire de la folie à l’âge classique), François Furet (Le Passé d’une illusion), Pierre Nora (Les Lieux de mémoires) and even Edouard Glissant (Le Discours antillais) and Paul Ricœur (La Mémoire, l’histoire, l’oubli) are some examples of authors that have revolutionized our concepts of history. Many, in fact, demonstrate the subversion of history (tragedies, novels, memoirs, autobiographies, correspondence, etc.).
This metamorphosis of the approach to history always seems to reinvigorate the social and human sciences; it gives a voice to the other hi/story, the lowercase histoire. It touches upon numerous and diverse disciplines and periods, which our conference seeks to explore.

Possible topics include, but are not limited to:
• Subjectivity in Medieval hi/stories (Chrétien de Troyes…)
• The French language as an instrument of memory (from Du Bellay to modern times)
• Historical genres of the 16th and 17th centuries
• Comedy, self-deprecation, and satire in historical writing
• The historical genres of the 16th and 17th centuries (from the heroic romances to memoirists)
• The domination of historical fiction in the 19th century – between truth and fiction (Hugo, Dumas, etc.)
• Surrealism as subversive writing
• Trauma theory – particularly regarding the Shoah in individual and collective memory
• The rewriting of history from the margins of colonialism (créolité, négritude, antillanité, etc.)
• Autobiography and its subversion of personal history
• Political involvement of writers and the (re)invention of hi/story
• Writing (her)story: the gendering of historical narratives.
• Cinema’s role in the establishment and transmission of the collective memory

We are pleased to announce as our keynote speaker Nicolas Weill, journalist for Le Monde, specialist in Enlightenment Jewish philosophy and intellectual history, author of numerous works including Une histoire personnelle de l’antisémitisme (2002) and La République et les antisémites (2004), and translator of numerous German and Hebrew works.

We are also pleased to welcome Mauritian author Ananda Devi to our conference for a dialogue relating to her work. In honor of her participation, we are specifically soliciting submissions for a panel dedicated to Mauritius, Mauritian literature, and/or the work of Devi.

We invite those interested in our theme to submit an abstract (250 word max.) by email to frenconf@ucla.edu before July 15, 2010. Presentations, in either French or English, should not exceed 20 minutes and may treat the subject and period of your choice. Please indicate your university affiliation in your submission.

Subversions de l’H(h)istoire et désir de mémoire

15e conférence des doctorants de l’Université de Californie Los Angeles

21 et 22 octobre 2010

En définissant le mot histoire par « connaissance et récit des événements du passé jugés dignes de mémoire », le Robert conçoit le mot avec un grand H. Cette approche réductrice ignore de nombreux écrits singuliers, des expériences hors norme, des voix reléguées au second plan ; tous laissés aux oubliettes de notre mémoire collective. La 15e conférence des doctorants de UCLA propose d’enquêter (au sens étymologique du mot « histoire ») sur le double sens de la notion d’Histoire / histoire dans la continuité des penseurs qui ont cherché à renouveler ses conceptions, ses méthodes, ses sources, ses courants de pensée, bouleversant ce qui était considéré comme acquis. Michel Foucault (Histoire de la folie à l’âge classique), François Furet (Le Passé d’une illusion), Pierre Nora (Les Lieux de mémoires) ou encore Edouard Glissant (Le Discours antillais) et Paul Ricoeur (La Mémoire, l’histoire, l’oubli) constituent quelques-uns des exemples illustrant ce renouvellement des concepts historiques. Nombreux sont, en effet, les écrits (tragédies, romans, mémoires, autobiographies, correspondances…) qui ont recours à la subversion de l’histoire.
Cette métamorphose de l’approche historique semble toujours animer les sciences humaines et sociales, elle donne une voix à l’autre histoire, celle qui semble ne pas avoir de grand « h. » Elle touche à des domaines et à des périodes multiples, très différentes, que notre conférence se propose d’explorer.

Les pistes éventuelles de réflexion peuvent comprendre les thèmes suivants, sans pour autant s’y limiter :
• La subjectivité de l’h/Histoire dans la littérature du Moyen Age.
• La langue française comme outil de mémoire : de Du Bellay à nos jours.
• Comique, autodérision et satire dans les écrits historiques.
• Le genre historique aux XVI et XVIIe siècles : du roman héroïque aux mémorialistes.
• La domination du roman historique au XIX siècle : entre vérité et fiction (Hugo, Dumas…).
• Le surréalisme comme écriture subversive.
• La théorisation du traumatisme de la shoah dans la mémoire collective et individuelle.
• La réécriture de l’histoire dans les marges du colonialisme (créolité, négritude, antillanité...).
• L’autobiographie comme subversion de l’histoire personnelle.
• L’engagement politique des écrivains et la (ré)invention de l’H/histoire.
• L'écriture féminine de l'histoire.
• Le rôle du cinéma comme vecteur de la mémoire collective.

Notre invité d’honneur et intervenant sera Nicolas Weill, journaliste au Monde, spécialiste de philosophie juive des Lumières et de l’histoire des intellectuels, auteur, entre autres, d’Une histoire personnelle de l’antisémitisme (2002) et de La République et les antisémites (2004), et traducteur de nombreux ouvrages allemands et hébreux.

Ayant aussi la chance de pouvoir accueillir au cours de cette conférence l’écrivaine mauricienne, Ananda Devi, pour un dialogue lié à son œuvre, nous souhaiterions organiser un panel spécifiquement consacré à l’ile Maurice ou/et l’œuvre de Devi. Pour cette raison, nous encourageons de nouvelles propositions de communications (250 mots) tout en prolongeant la date des soumissions au 15 juillet 2010, à envoyer par courriel à l’adresse suivante : frenconf@ucla.edu. Les contributions ne devront pas excéder une vingtaine de minutes ; elles peuvent porter sur la période de votre choix et peuvent être présentées en anglais ou en français. N’oubliez pas d’indiquer votre affiliation.

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