“Camps, (In)justice, and Solidarity in the Americas: Commemoration of the 20th Anniversary of the Guantánamo Bay Detention Camps”

deadline for submissions: 
April 1, 2021
full name / name of organization: 
Dept. of English, College of Humanities, University of Puerto Rico, Río Piedras Campus
contact email: 

DEADLINE EXTENDED

Call for Abstracts

(convocatoria en español abajo) 

The international conference “Camps, (In)justice, and Solidarity in the Americas: Commemoration of the 20th Anniversary of the Guantánamo Bay Detention Camps” will take place January 28-31, 2022 at the University of Graz, Austria. The Department of English in the College of Humanities at the University of Puerto Rico at Río Piedras and the Center for Inter-American Studies at the University of Graz will co-sponsor the conference. The conference organizers anticipate a situation in which the current pandemic will have subsided and international travel will be safe. 

January 2022 will mark the twentieth anniversary of the establishment of the Guantánamo Bay detention camps, which were used as a U.S. military prison just months after the terrorist attacks of 9/11 in 2001. Such anniversaries offer opportunities to pause, look back, and imagine the future anew, but what insights will this one foster?

Shortly after detention operations involving suspected terrorists began at Guantánamo Bay, the late American Studies scholar Amy Kaplan referred to the U.S. naval base as “a location where many narratives about the Americas intersect” and speculated that it was an anomaly that could become a norm. In the almost two decades that have passed since then, the narratives that Kaplan refers to still call for analysis and discussion. We therefore invite you to contextualize detention in terms of a broad typology of camps and camp-like institutions in the Americas: detention and internment camps, prisoner-of-war camps, labor camps, black sites, offshore detention centers, concentration and re-education camps, and prison units, among others. Graz stands out as an appropriate environment for exploring these topics given its status as the first European “Human Rights City.” The aim of the conference is to facilitate interdisciplinary and intersectional exchange and discourse by featuring work that explores narratives of (in)justices, human rights, and solidarities in the Americas.

Abstracts of 200-350 words for a 20-minute presentation or a poster should be submitted to camps2022@uni-graz.at by February 1, 2021. Please, include a biography of 100 words or less. Proposals for presenting poetry, art, film, and other creative work will also be considered. The languages of the conference are English and Spanish, and abstracts will be accepted in both languages. Topics to be addressed at the conference include but are not limited to:

 

  • The past and current status of Guantánamo Bay’s detention facilities
  • Indian reductions (reducciones de indios) and Native American reservations
  • Prisoners of war and refugee camps, such as in WW I and II, in the Americas
  • Activism and human rights advocacy in the Americas
  • Memoirs, essays, and poetry by former detainees in the Americas
  • Dimensions of personal identity (intersections of race, class, gender, religion, age, sexual orientation) in the context of detention camps and facilities in the Americas
  • Truth and reconciliation commissions in the Americas and on the global scale
  • Abolitionism, military prisons and detention
  • Censorship and other reactions to art by former detainees and prisoners
  • Representations of detention facilities in the Americas in media, art and popular culture
  • Guantánamo, the War on Terror and other detention facilities in the university classroom
  • Political discourse analysis and (anti-)terrorism
  • (In)Just treatment and violations of the human rights of detainees in the Americas
  • Intersectional solidarity and the future

 

The conference will feature presentations by keynote speakers, specialists on Guantánamo, and scholars from a wide range of fields. It will include sessions on special topics, a poster session, and an excursion to a former concentration camp at nearby Wagna/Leibnitz. A selection of presentations will be published in an edited volume following the conference.

 

CONVOCATORIA DE PONENCIAS

 

Campos, (In)justicia y Solidaridad en las Américas
Conmemoración del vigésimo aniversario de los campos de detención de Guantánamo

La 1° Conferencia Internacional de Derechos Humanos de Graz y Puerto Rico desde una perspectiva interamericana

Organizadores: Centro de Estudios Interamericanos (C.IAS) de la Universidad de Graz,juntos con el Departamento de Inglés, Facultad de Humanidades, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras

El mes de enero de 2022 marcará el vigésimo aniversario del establecimiento de los campos de detención en la bahía de Guantánamo, después de que  fueron utilizados como prisión militar de EE. UU. solamente por pocos meses después del 9/11. Estos aniversarios ofrecen oportunidades para hacer una pausa, mirar atrás, e imaginar el futuro de nuevo, pero ¿a cuáles ideas favorece esto? Poco después de que comenzaran las operaciones de detención de presuntos terroristas en la prisión de Guantánamo, la fallecida académica Amy Kaplan se refirió a la base naval estadounidense como “un lugar donde se cruzan muchas narrativas sobre las Américas”, especulando que era una anomalía que podría convertirse en una norma. En las casi dos décadas que han pasado desde entonces, las narrativas a las que se refirió Kaplan todavía requieren análisis y discusión. Por lo tanto, los invitamos a contextualizar la detención en términos de una amplia tipología de campos e instituciones similares en las Américas: campos de detención e internamiento, campos de prisioneros de guerra, campos de trabajo, centros de detención clandestinos, centros de detención en alta mar, concentración y reintegro, campamentos educativos y unidades penitenciarias, entre otros. En este contexto, Graz se destaca como un entorno apropiado para explorar estos temas dado su estatus como la primera “Ciudad europea de los derechos humanos”. De esta manera, el objetivo de la conferencia será facilitar el intercambio y el discurso interdisciplinario e interseccional presentando trabajos que exploran narrativas de (in) jueces, derechos humanos y la solidaridad en las Américas.

La conferencia contará con presentaciones de oradores principales, especialistas en Guantánamo y académicos de una amplia gama de campos. Incluirá sesiones sobre temas especiales, una sesión de carteles y una excursión a un antiguo campo de concentración en las cercanías de Wagna / Leibnitz (Austria). Una selección de presentaciones se publicará en un volumen editado después de la conferencia.

Los temas que se abordarán en la conferencia incluyen pero no se limitan a:

• El presente y pasado de los centros de detención de la base de Guantánamo
• Reducciones de indígenas y reservas indias en las Américas
• Campos de prisioneros de guerra y de refugiados durante la Primera y Segunda Guerra Mundial en las Américas
• Activismo y defensa de los derechos humanos en las Américas
• Memorias, ensayos y poesía de ex detenidos en las Américas y de americanos detenidos a nivel global
• Dimensiones de la identidad personal (intersecciones de raza, clase, género, religión, edad, orientación sexual) en el contexto de los campos e instalaciones de detención en las Américas
• Comisiones de la verdad y reconciliación en las Américas y a escala mundial
• Abolicionismo, cárceles militares y detención en las Américas
• Censura y otras reacciones al arte de ex detenidos y presos
• Representaciones de los centros de detención en las Américas en medios, arte y cultura popular
• Guantánamo, la guerra contra el terrorismo y otros centros de detención en las aulas universitarias
• Análisis del discurso político y (anti-) terrorismo.
• Trato (in) justo y violaciones a los derechos humanos de los detenidos en las Américas
• Solidaridad interseccional y futuro

Resúmenes: de 200-350 palabras para una presentación de 20 minutos o un póster, el cual debe enviarse a camps2022@uni-graz.at antes del 1 de febrero de 2021. Por favor, incluya una biografía de 100 palabras o menos. También se considerarán propuestas para presentar poesía, arte, cine y otros trabajos creativos. Los idiomas de la conferencia son español e inglés y se aceptarán resúmenes en ambos idiomas.