Transnational Literary Journalism Summer School: “Inequality and Social Protest in Transatlantic Literary Journalism: The Cases of French journalisme littéraire, Polish reportaż Spanish periodismo narrativo and the Latin American crónica”

deadline for submissions: 
May 20, 2021
full name / name of organization: 
John S. Bak / Université de Lorraine

Course Description


Literary journalism – or journalism as literature – is journalistic writing that reads like fiction but which is based entirely on immersive research, eyewitness accounts and verifiable facts as closely scrutinized as possible. Situated comfortably between two axes of media pedagogy and research, literary journalism (journalisme littéraire in French, periodismo literario in Spanish, reportaż in Polish and crónica in Latin America) represents a form of written communication that is both literary and journalistic in form and aesthetic but which informs and educates the public, provides detailed historical and cultural contexts and editorial commentaries and, potentially, alters socio-political policy and opinion.


This five-day graduate course for Master’s and PhD students – throughout Europe and, potentially, Latin America – of Journalism, Communications, Media Studies, English, Spanish, Polish or French Literature, Latin American History, Cultural Studies or Government Policy will explore how current trends in narrative literary journalism in France, Spain, Poland  as well as in Chile are reshaping the media landscape of each country, providing a significant panacea not only to counter the decline in print media readership but also to placate the readers’ growing distrust in that media’s global message.


Following morning and afternoon workshops and lectures on seven principal themes treated in literary journalism (war, immigration, drug trafficking, autocratic politics and social inequalities), students (Master’s, doctoral and postdoctoral) and interested faculty members will be introduced to the historical and cultural motivations behind the current popularity of literary journalism in France, Spain, Poland and Chile. Professional Polish (Artur Domoslawski), French (Adrien Bosc) and American (Robert S. Boynton) literary journalist writers and editors will be on hand to speak to the graduate students and faculty about their experiences in research and writing reportages over the years and in currently editing magazines and books dedicated to the genre, Polityka, Revue Feuilleton, and The New New Journalism,and in running a graduate program at New York University, “Literary Reportage,” dedicated to teaching and shaping the next generation of literary journalists.


At the end of the course, students will be required to develop their own pedagogical unit (modeled after one of the seven themes presented or based on an entirely different theme not addressed during the course) and present it orally in English, Spanish, Polish or French before the group.


The Summer School course is sponsored in part by the ECOS Sud/ANID “CRONICA” project N° C18H01 (Comparative Reportages: An Ontology of French Narrative Journalistic Influences in Chile and Argentina), RÉCOLTE (Comex, Lorraine Université d’Excellence), the research centers IDEA (UR 2338), CERCLE (UR 4372), CREM (UR 3476), and LIS (UR7305), the Humanities Faculty of the Université de Lorraine (UFR ALL), and the École Doctorale HNFB (ED 411).



Course Participants


The Summer School is open to all Master’s and PhD students, postdocs, and faculty members in Europe or abroad (retired, part- or full-time) in the fields of Journalism, Media and Communications, History and Languages, as well as professional journalists from Nancy/Metz, France in general and abroad.


Registration fees:


    0 € for students (Master’s, doctoral and postdoctoral)

    0 € for unemployed or retired faculty

  50 € for part-time faculty or professional

100 € for full-time faculty or professional



Course Requirements


Full attendance is mandatory (morning and afternoon, Monday through Friday).


Working alone or in groups of two or three (depending on course enrollment), students must deliver a twenty-minute oral presentation in one of the program’s four languages (English, Spanish, Polish or French) during the final afternoon of the course. Topics will be selected at the end of the second day.



Course Credit


For PhD students, 5 crédits toward the Formations disciplinaires, Formations transverses or Langues: Anglais-FLE requirements of their École Doctorale.

For Master’s students, no ECTS credits can be awarded toward the completion of their degree, but the hours could be applied to the completion of a stage or any similar pedagogical requirement.


All enrolled participants will receive at the end of the Summer School an attestation of their active participation (certificat de reconnaissance de formation, certificado de asistencia, certyfikat udziału w konferencji).



Course Prerequisites


As English will be the Summer School’s lingua franca, a minimum B2 level is desired. However, Spanish, Polish and French will also be used throughout the week-long school, should participants require additional language instruction.



Course Program




John S. Bak, PR, Université de Lorraine, IDEA (UR 2338)

Patricia Poblete Alday, PR, Universidad Academia de Humanismo Cristiano

Roberto Miguel Herrscher, MCF, Universidad Alberto Hurtado

Marcela Aguilar, PR, Universidad Diego Portales

Audrey Alvès, MCF, Université de Lorraine, CREM (UR 3476)

Anna Saignes, MCF HDR, Université de Grenoble Alpes, LITT&ARTS (UMR 5316)

Alexandra Wiktorowska, postdoc, Université de Lorraine, IDEA (UR 2338)

Antonio Cuartero Naranjo, postdoc, Universidad de Málaga


Professional Guest Speakers:


Artur Domoslawski, Polish grand reporter: Polityka (

Adrien Bosc, editor: Revue Feuilleton

Robert S. Boynton, writer, editor and director of “Literary Reportage,” NYU



Course Content Modules:


Course Themes:


Module 1: CulturalStudies, Literary Journalism and Social Protest
Directors: John S. Bak &
Aleksandra Wiktorowska (Languages: English, Español, Français, Polski)

This module will look at how cultural and literary studies have reshaped literary journalism in France and Spain over the past century. Looking specifically at examples of social protest in France through the gilets jaunes movement and in Spain at the recent Catalan crisis of independence, the module will explore ways in which both countries have used literary journalism in varying ways to cover and critique certain aspects of both protest movements. A comparative study with the recent protests in Chile will be presented to offer an additional line of inquiry.


Ce module examinera comment les études culturelles et littéraires ont transformé le journalisme littéraire en France et en Espagne au cours du dernier siècle. En examinant spécifiquement des exemples de manifestations sociales en France à travers le mouvement gilets jaunes et en Espagne lors de la récente crise d’indépendance catalane, le module explorera les manières dont les deux pays ont utilisé le journalisme littéraire de différentes manières pour couvrir et critiquer certains aspects des deux mouvements. Une étude comparative avec les récentes manifestations au Chili sera présentée pour offrir une piste d’enquête supplémentaire.


Este módulo presta especial atención a la forma como los estudios culturales y literarios han remodelado el periodismo narrativo en Francia y en España durante el último siglo. Analizando los reportajes literarios sobre las protestas sociales (en Francia: el movimiento de chalecos amarillos; en España: la reciente crisis en Cataluña), el módulo explora diferentes maneras en las cuales ambos países usan el periodismo narrativo para mostrar y/o criticar los aspectos particulares de ambos movimientos. Un estudio comparativo con la cobertura de las recientes protestas en Chile añadirá otro hilo de la investigación al análisis.


Module 2: The Latin American Use of Irony and Humor in Crónicas about Social and Political Tragedies
Director: Roberto Herrscher (Languages: English, Español)


This module explores the place of humor in the Latin American crónica.Despite its many coup d’états over the years – and the deaths, kidnappings and crimes linked to them – Latin America is still very much a continent of humor, irony and sarcasm. Laughing and crying through laughter is, in fact, one common trait of Latin America’s new new journalism. We will explore the narrative journalism of Gabriel García Márquez, Roberto Arlt, Elena Poniatowska, Leila Guerriero, Pedro Lemebel and others, and try our hand at designing our own humoristic narrative piece, like García Márquez’s famous “Jirafas” (Giraffe) columns from the 1950s. 


Este módulo explora el lugar del humor en el Nuevo nuevo periodismo latinoamericano. Reír y llorar de risa en la crónica de México y Sudamérica. Después y en medio del llano, de lo serio y lo dramático, las muertes y los crímenes, Latinoamérica es también y en gran medida un continente donde reina el humor, la diversión, la ironía y el sarcasmo. Vamos a exporar el periodismo narrativo de Gabriel García Márquez, Roberto Arlt, Elena Poniatowska, Leila Guerriero, Pedro Lemebel y otros, e intentar en el taller pensar y diseñar cada uno una pieza narrativa humorística, en la estela de las famosas “Jirafas” del joven y caribeño García Márquez de los cincuenta.


Module 3: Postmodern Horror Stories: Violence, Immigration and Drug Trafficking in Central America and Mexico 
Director: Patricia Poblete Alday (Languages: English, Español)


These three topics are possibly the most common and striking of the Latin American contemporary crónica, especially in the northern cone. This module will focus on two of its highlights: the narrative strategies to report these facts and the ethical reflection (professional and ontological) encouraged by them. Two foundational genres will be used in the comparative analysis: the classical fictional horror story and the journalistic crime report.


Estos tres temas son posiblemente los más comunes y sorprendentes de la crónica contemporánea latinoamericana, especialmente en el cono norte. Este módulo se centrará en dos de sus aspectos más destacados: las estrategias narrativas para informar estos hechos y la reflexión ética (profesional y ontológica) fomentada por ellos. Se utilizarán dos géneros fundamentales en el análisis comparativo: la clásica historia de terror ficticio y el informe periodístico del crimen.


Module 4: Drug Cultures and Social Development in the Southern Cone

     Director: Marcela Aguilar (Languages: English, Español)


     The return to democracy in 1990 filled Chilean society with hope, not only about an improvement in individual freedom, but also in equality and opportunities in all the fields (education, health, etc). The country, as a whole, is richer now than thirty years ago, but inequality persists and the most fragile groups have little protection. In this context, disappointment in the political and economic systems is apparent, especially among the youth. The work of young crónistas reflects this atmosphere. Their topics include ethnic minorities, economically marginalized groups, and demands for accountability in the daily operations of big companies. The new generation of crónistas uses the narratives procedures to tell stories that emerge from immersive research, where narrative journalism and investigative journalism cross paths.


     El regreso a la democracia en 1990 llenó a la sociedad chilena de esperanzas no solo de una mejora en la libertad individual, sino también en la igualdad y las oportunidades en todos los campos (educación, salud, etc.). El país, en general, es más rico ahora que hace 30 años, pero la desigualdad persiste y los grupos más frágiles tienen poca protección. En este contexto, la decepción respecto del sistema político y económico es evidente, especialmente en la juventud. El trabajo de los jóvenes cronistas refleja esta atmósfera. Sus temas son las minorías étnicas, los grupos económicamente marginados, las demandas de responsabilidad en las operaciones diarias de las grandes empresas. La nueva generación de cronistas utiliza los procedimientos narrativos para contar historias que surgen de una investigación profunda. Entonces, el periodismo narrativo es, por lo general, periodismo de investigación también.


Module 5: Mécanismes de la narration journalistique : raconter le monde social
Director: Audrey Alvès (Languages: Français, English)


     Le journalisme narratif ressurgit systématiquement lors de crises ou de changements sociaux importants (selon la perspective historique de J. Hartsock). Raconter le monde social en choisissant le temps long du récit, le souci du détail et de la compréhension plus profonde de l’autre, en priorité celui, qui loin des catégories de vainqueur, de décideur ou de dominant, est d’ordinaire habitué à se taire. Les mécanismes de la narration journalistique activent souvent les mêmes invariants (postures énonciatives singulières, visions satiriques du monde social, dispositifs éthique et poétique…). D’abord, ce module propose d’éclairer cette mécanique en analysant une sélection de textes signés par deux figures du journalisme littéraire, issues de l’aire francophone et anglophone : Jean Hatzfeld et Ernest Hemingway. En deuxième temps, il s’agira d’envisager l’engouement renouvelé et actuel du journalisme narratif, en France, à travers le phénomène mooks : espaces réinventés du grand reportage social.


     Narrative journalism, which systematically re-emerges during major social crises or changes (according to the historical perspective of J. Hartsock), describes the social world in long-form, paying close attention to the details and deeper understanding of the Other, the one always marginalized, never the victor, and  frequently silenced. The mechanisms of literary journalistic narration are similar despite the language of origin (singular enunciating postures, satirical visions of the social world, ethical and poetic devices, etc.). This module aims to shed light on these mechanisms by first analyzing the texts of two figures from literary journalism, one from the French and the other from English canon: Jean Hatzfeld and Ernest Hemingway. Second, it will explore the renewed and current craze of narrative journalism in France through the phenomenon of mooks: reinvented print space for reportage writing.


Module 6: Raconter la misèreOpowieści o nędzy
Director: Anna Saignes (Languages: Français, Polski)


Le reportage social constitue un sous-genre majeur du journalisme littéraire depuis ses origines. Raconter la misère des plus démunis et des exclus est un défi que de nombreux journalistes ont voulu relever pour se constituer en porte-parole des invisibles et des dépourvus de voix. La démarche suscite cependant un certain nombre de questions éthiques qui se combinent à des questions formelles : comment ne pas verser dans le misérabilisme (tel que le définit J.-C. Passeron), comment ne pas réduire le pauvre à son statut de victime incapable de s’en sortir, comment ne pas lui confisquer sa voix, comment éviter la condescendance ? Ce module se propose d’examiner quelques exemples de réponses apportées par des reporters issus de différentes aires culturelles, depuis les années 1920 jusqu’à aujourd’hui. L’aire francophone et polonaise seront privilégiées mais on ne s’interdira pas quelques excursions dans les domaines germanophone et anglophone.

Reportaże społeczne stanowią jedna z głównych odmian gatunkowych reportażu literackiego od początku jego istnienia. Opowiedzenie o ubóstwie i wykluczeniu jest wyzwaniem podejmowanym przez wielu dziennikarzy, którzy stają się w ten sposób rzecznikami słabych, niewidzialnych i pozbawionych głosu. Podejście to rodzi jednak szereg pytań etycznych, łączących się z kwestiami formalnymi: jak nie uczynić z nędzy i nieszczęścia przedmiotu estetycznego, jak uniknąć sprowadzenia ubogich do statusu nieudolnych ofiar, jak nie popaść w protekcjonalność? W ramach warsztatu studenci będą mogli zapoznać się z reportażami stanowiącymi rożne odpowiedzi na podobne pytania. Weźmiemy pod uwagę przede wszystkim reportaże pisane w językach francuskim, polskim, angielskim i niemieckim, od lat 1920 do dzisiaj.


Module 7: The Spain of Sun-drenched Beaches and the Spain of Barren Hinterlands: Economic and Social Inequality in the Distribution of the Population throughout the CountryLa España de sol y playa frente a la España vacía: desigualdad económica y social en el reparto de la población
Director: Antonio Cuartero Naranjo (Languages: English, Español)

The current generation of Spanish literary journalism exposes the economic and social inequalities caused by the distribution of the population in Spain. Most of that population is distributed along the Mediterranean and Atlantic coasts (not counting Madrid and Barcelona), with numbers increasing every year. International tourism, with promise of endless “sun and beaches,” had been one of the main factors of this population shift. Various reporters, such as Íñigo Domínguez or Gabi Martínez, have explored the effects of this situation, including urban speculation, the 2008 economic crisis, and the total submission of many towns like Benidorm to tourism. Confronted with this sociological truth, various regions, such as Castilla–La Mancha, Castilla y León and Aragon, have found their population increasingly smaller and more widely dispersed. These citizens have had to overcome multiple adversities in order to preserve minimum public services, such as health care, legal advice, or even compatible transport and network logistics. This situation has been called “Emptying Spain,” and has given rise to different political parties, like “Teruel Exists,” which during the last elections obtained parliamentary representation. Literary journalists such as Sergio del Molino and Virginia Mendoza have worked to reveal the invisibility of this problem and the harsh reality citizens face living in these ever-evolving Spanish hinterlands.

La actual generación de periodistas literarios españoles está dando cuenta de las desigualdades económicas y sociales que provoca el reparto de la población en España. La mayor parte de esta se distribuye en los territorios de la costa mediterránea y atlántica (además de Madrid y Barcelona) que ven cada año aumentar su número. En estos territorios el turismo internacional, que viene buscando “sol y playa” es una de las principales fuentes de ingreso de muchas de estas zonas. Diversos reporteros como Íñigo Domínguez o Gabi Martínez han mostrado los efectos que conlleva esta situación como la especulación urbanística, los efectos de la crisis económica de 2008 o la subordinación total de muchos pueblos al turismo, como por ejemplo Benidorm. Frente a esta situación, diversas zonas del territorio español como Castilla-La Mancha, Castilla y León o Aragón viven una situación totalmente diferente, su población cada vez es menor y se encuentra muy dispersa. Estos ciudadanos se enfrentan a múltiples adversidades para poder obtener los servicios mínimos como una atención sanitaria, atención jurídica o buenas conexiones de transporte o de redes. A esta situación se le ha denominado “La España vacía” e incluso ha nacido diversos partidos políticos, como “Teruel existe” que en la última legislatura obtuvo representación parlamentaria. Diversos autores como Sergio del Molino o Virginia Mendoza han desarrollado extensos trabajos para contar la invisibilidad de este problema y la dura realidad de los ciudadanos que viven en estas zonas.

Individual modules are intended to teach students via lectures and workshops, with specific reading assignments of the history and the function of journalisme littéraire, reportage and the crónica per the seven different themes. A group project is required by the end of the week-long course.