Live Philosophically! Writings on the Work of Jean Greisch

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December 1, 2021
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CRITICAL HERMENEUTICS: BIANNUAL INTERNATIONAL JOURNAL OF PHILOSOPHY
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Call for papers CRITICAL HERMENEUTICS: BIANNUAL INTERNATIONAL JOURNAL OF PHILOSOPHY Vol. 5, n. 2, December 2021

« Vivre en philosophant »

Autour de l’œuvre de Jean Greisch

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Live Philosophically!

Writings on the Work of Jean Greisch

Guest Editors : Carla Canullo, Marco Castagna, Annie Kunnath

Deadline (full paper): 1 December 2021

Jean Greisch est un parmi les philosophes les plus significatifs de notre temps. Professeur à l’Institut Catholique de Paris (où il a été doyen de 1985 à 1994), professeur invité au Boston College (Chaire Hans-Georg Gadamer) et à l’Université Villanova (Chaire de Philosophie Chrétienne), titulaire de la « Chaire Cardinal Mercier » (Institut Supérieur de Philosophie, Louvain-La-Neuve) en 2006, il a également été le titulaire de la « Guardini Lehrstuhl » à Berlin de 2009 à 2012 et de la « Chaire Étienne Gilson » (Institut Catholique de Paris) en 2011-2012. Les cours qu’il a prononcés à Louvain-La-Neuve et à Paris ont été édités en deux volumes dont les titres sont Qui sommes-nous ? Chemins phénoménologiques vers l’homme (Peeters, Louvain-Paris 2009) et Du « non-autre » au « tout-autre » : Dieu et l’absolue dans les théologies philosophiques de la modernité (Puf, Collection de métaphysique, Chaire Étienne Gilson, Paris 2012). Les amis et collègues de Greisch ont rendu hommage à son œuvre dans les collectifs Le souci du passage (sous la direction de Philippe Capelle-Dumont, Geneviève Hébert et Marie-Dominique Popelard, Cerf, Paris 2004) et Jean Greisch, les trois âges de la raison. Métaphysique, phénoménologie, herméneutique (sous la direction de Stefano Bancalari, Jérôme de Gramont, Jean Leclercq, Hermann, Paris 2016). En 2016 il a reçu le Doctorat Honoris Causa par l’Institut Pontifical Saint Anselme (Roma).

En utilisant l’ironie fine et intelligente qui caractérise sa personne et son œuvre, Greisch a décrit soi-même par le fragment d’Archiloque qui dit : « Il sait bien des tours, le renard : le hérisson n’en connaît qu’un, mais il est fameux ». Et, en commentant ce fragment, il écrit dans le Buisson ardent et les lumières de la raison (T 1, p. 8), en se référant à soi-même : « Pour le meilleur ou le pire, j’appartiens plus à la race des renards qu’à celle des hérissons ! ».

Philosophe toujours soucié de questionner tantôt les plis de la pensée, tantôt les nouvelles ouvertures que celle-ci est capable de prendre à sa charge, la vaste production scientifique de Greisch montre la fécondité des tours qui, en tant que renards intelligente et sensible, il a fait et découvert. Dès ses premières publications parues aux années ’70 (notamment Herméneutique et grammatologie, 1977), le focus de la recherche de Greisch a été la systématisation théorétique de la philosophie herméneutique et de la philosophie de la religion.

Concernant la philosophie herméneutique, Greisch a d’abord souligné et ensuite déployé la double racine franco-allemande de celle-ci (voir L’âge herméneutique de la raison, 1985 ; Hermeneutik und Metaphysik. Eine Problemgeschichte, 1993 ; Ontologie et temporalité. Esquisse systématique d’une interprétation intégrale de Sein und Zeit, 1994 ; Paul Ricoeur : l’itinérance du sens, 2001 ; L’arbre de vie et l’arbre du savoir. Les racines phénoménologiques de l’herméneutique heideggerienne, 2000 ; Le cogito herméneutique. L’herméneutique philosophique et l’héritage cartésien, 2000). Ce chemin herméneutique, qui a traversé l’analyse des rapports entre philosophie herméneutique et herméneutique biblique (Entendre d’une autre oreille, 2006), a abouti à la formulation d’un paradigme phénoménologique et herméneutique de la philosophie de la religion (voir Le buisson ardent et les lumières de la raison, 3 voll. 2002- 2004). Ce qu’on vient de dire suffirait à montrer jusqu’à quel point le chemin de recherche de Greisch est aussi bien original que solide. Et pourtant, chez notre philosophe il y a aussi un trait qui dépasse la simple précision et intelligence du savant, car dans sa pensée ce qui à chaque fois résonne est la passion et la générosité pour les auteurs qu’il questionne et interroge. Dès lors, à chaque fois que Heidegger, Levinas ou Ricœur sont les interlocuteurs que Greisch choisit dans ces ouvrages, ce qu’il propose ne se borne jamais à la seule analyse, pour ainsi dire, « philologique » de ces penseurs mais le souci de Greisch est plutôt celui de « comprendre afin de dialoguer ».

Dans sa toute récente trilogie, Greisch se soucie aussi de fournir à la société contemporaine les outils appropriés et adéquats pour se comprendre. Dans ces ouvrages, sans jamais renoncer à la rigueur philosophique, son écriture devient plus accessible au « grand public » (voir L’herméneutique comme sagesse de l’Incertitude, 2016 ; Rendez-vous avec la vérité, Paris, Hermann, 2017 ; Désirer comprendre. Court traité des vertus herméneutiques, 2019).

Enfin, il faut souligner un autre trait de la pensée de Greisch, à savoir sa conception de la philosophie en tant que geste de responsabilité, et dans ce cadre on ne saurait être pas surpris de découvrir que l’activité de Greisch est aussi celle d’écrivain de comptes philosophiques pour les enfants.

Ce qu’on vient de dire montre jusqu’à quel point l’œuvre de ce philosophe se caractérise comme une Wiederholung originale de l’herméneutique apte à remettre en question notre temps même après que « l’ âge herméneutique de la raison » semble avoir terminé son cours. Et si Jean Greisch est un philosophe de notre temps et pour notre temps, il l’est parce que, par son chemin herméneutique, il nous invite à ne pas renoncer ni à la vérité ni à l’incertitude dont la sagesse humaine ne pourra à jamais se passer.

Dans le but aussi bien d’interroger que de s’engager avec le chantier philosophique en même temps vaste et profond que Greisch a développé, les contributeurs seront invités à réfléchir sur les domaines suivants :

1. « Hermès et Hestia : l’ellipse herméneutique ». Dans cette section on souhaite recevoir les textes portant tantôt sur la contribution de Greisch à l’interprétations des auteurs de l’ « histoire de l’herméneutique », tantôt sur la contribution originale que Greisch a donné à l’ « âge herméneutique de la raison ».

2. « Vers une nouvelle discipline : herméneutique philosophique et herméneutique biblique ». Dans cette section on souhaite avancer dans la réflexion de l’apport que Greisch a donné à l’histoire de la philosophie de la religion grâce à son opus magnum « Le Buisson ardent et les Lumières de la raison ».

3. « La ‘sagesse de l’incertitude’, le rendez-vous de la vérité et la passion métaphysique ». Cette section accueillera les contributions dont le focus sera le renouvellement de la métaphysique ainsi que de ses questions, ce que Greisch a fait aussi bien d’un point de vue anthropologique qu’en questionnant la « fonction méta- » et la vérité.

4. « Narrer la vie : Le philosophique et l’extra-philosophique ». Cette section sera consacrée aux contributions portant sur les relations entre narration et philosophie, sans ignorer l’œuvre de Jean Greisch « en tant qu’écrivain » de contes enfantines qui, s’adressant aux enfants, invitent les adultes à « entendre d’un autre oreille ».

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Jean Greisch is one of the most influential figure of contemporary philosophy. He was Professor at the Institut Catholique de Paris, where he also served as Dean (1985-1994) and held the Chaire Étienne Gilsons (2011-2012). He held several prestigious academic chairs worldwide, as: the Hans-Georg Gadamer Chair (Boston College, 2006), the Chaire de Philosophie Chrétienne (Villanova University, 2007), the Chaire Cardinal Mercier (Institut Supérieure de Philosophie, Louvain-La-Neuve, 2006), the Guardini Lehrstuhl (Humboldt University of Berlin, 2009-2012). Two far-reaching volumes retain a precious trace of this unflagging commitment to education: Qui sommes-nous? Chemins phénoménologiques vers l’homme (2009) et Du “non-autre” au “tout-autre” : Dieu et l’absolue dans le theologies philosophiques de la modernité (2012). Two major collective publications have already paid homage to Greisch’s thought-provoking work: Le souci du passage (2004) and Jean Greisch, le trois âges de la raison. Métaphysique, phénoménologie, herméneutique (2016). In 2016, he was awarded an honorary Doctorate by the Pontificio Istituto Sant’Anselmo, Roma.

If Archilocus said “the fox knows many things, but the hedgehog knows one big thing,” then, “for better or worse, I belong more to the race of foxes than to that of hedgehogs!,” Greisch said, consistently with his well-known subtle irony. After all, everyone can see the fruitful results of the many things that, as a cunning fox, he has been able to find.

Since the first publications in the late 1970s (see at least Herméneutique et grammatologie, 1977), Greisch's research has mainly focused on the theoretical systematisation of the hermeneutical philosophy and the philosophy of religion. There is no scholar of these two disciplines who has never referred to at least one of his publication.

Through a patient and sharp work of textual reconstruction and comparison, Greisch provides the hermeneutical philosophy with the inestimable disclosure of a Franco-Germanic foundation (see L’âge herméneutique de la raison, 1985; Hermeneutik und Metaphysik. Eine Problemgeschichte, 1993; Ontologie et temporalité. Esquisse systématique d’une interprétation intégrale de Sein und Zeit, 1994; L’arbre de vie et l’arbre du savoir. Les racines phénoménologiques de l'herméneutique heideggerienne, 2000; Le cogito herméneutique. L’herméneutique philosophique et l’héritage cartésien,2000; Paul Ricoeur: l’itinérance du sens, 2001).

When added to a deep analysis of the relationship between biblical a philosophical hermeneutics (Entendre d'une autre oreille, 2006), that same shaping of a phenomenological-hermeneutic paradigm (see Le buisson ardent et les lumières de la raison, 3 voll. 2002- 2004) enables Greisch to outline the identity of a philosophy of religion.

Even just one of the two paths would be sufficient to support the solidity of any other research path. However, there is something in Greisch that goes far beyond the accuracy and the intelligence of the scholar. This is the passion and generosity which distinguishes the greatest authors, who exercised the philosophical thought not just as a way to 'teach’ but rather to ‘understand’ in order to 'dialogue ‘. In such a way, Greisch dialogues with Ricoeur, Lévinas, Heidegger, and so on. Therefore, the most recent triad of Greisch’s works comes exactly from this intent to provide the contemporary society with the right and fair tools to understand each other. Here, without ever losing the accuracy of the content, his writing style necessarily becomes more accessible to the 'general public’ (L’herméneutique comme sagesse de l'Incertitude, 2016; Rendez-vous avec la vérité, Paris, Hermann, 2017; Désirer comprendre. Court traité des vertus herméneutiques, 2019).

Thus, exactly when the Age herméneutique de la raison seems to have ran its own course, the work of Greisch provides hermeneutics with an upswing that is perfect to question the present and shape the future at the same. This is the hermeneutical paradigm of the human wisdom. The philosophy as a gesture of responsibility, in the end. It is not surprisingly that Greisch’s latest works - probably the ones he is happier with — are (philosophical) tales for children.

With the aim to account for and engage with the wide and deep philosophical space Greisch has developed so far, we recommended the submission of contributions relevant to the following four macro-areas:

1. Hermès et Hestia: the hermeneutical hellipsis.
The section includes the essays focused on Greisch's work on the idea of the "âge herméneutique de la raison, with a particular attention to his readings of the classic works of hermeneutics.

2. Towards a new discipline: philosophical and biblical hermeneutics.
The section includes the essays focused on Greisch’s contribution in defining the boundaries and the contents of a history of the philosophy of religion.

3. The wisdom of uncertainty and le rendez-vous between truth and metaphysic passion.
The section includes the essays focused on Greisch’s renewal of metaphysics and its questions, which both he has dealt with from an anthropological point of view and by questioning the relation between ‘metaphysical function’ and ‘truth’.

4. Narrating life: the in-and-out of philosophy.
The section includes the essays focused on the multidisciplinary interests carried out by Greisch. A special focus is on the relation philosophy/literature, bearing in mind Greisch’s recent commitment as a writer of tales that, while addressed to be read by young people, call adults to ‘listen to the ears of the others'.

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Jean Greisch è uno dei filosofi più interessanti del nostro tempo. Professore all'Institut Catholique de Paris (dove è stato Preside dal 1985 al 1994), Visiting Professor al Boston College (dove è stato titolare della cattedra “Hans-Georg Gadamer”) e alla Villanova University (Chair of Christian Philosophy), titolare della “Chair Cardinal Mercier” (Institut Supérieur de Philosophie, Louvain-La-Neuve) nel 2006, è stato anche titolare del “Guardini Lehrstuhl” di Berlino dal 2009 al 2012 e della “Étienne Gilson Chair” (Institut Catholique de Paris) nel 2011-2012. Le conferenze tenute a Louvain-La-Neuve e a Parigi sono state pubblicate nei volumi Qui sommes-nous? Parcours phénoménologique vers l‘homme (Peeters, Louvain-Paris 2009) e Du « non-autre » au « tout-autre » : Dieu et l'absolue dans les théologies philosophiques de la modernité (Puf, Collection de métaphysique, Chaire Étienne Gilson, Paris 2012). Gli amici e i colleghi di Greisch hanno reso omaggio al suo lavoro nei volumi Le souci du passage (edito da Philippe Capelle-Dumont, Geneviève Hébert e Marie-Dominique Popelard, Cerf, Parigi 2004) e Jean Greisch, les trois âges de la raison. Métaphysique, phénoménologie, herméneutique (a cura di Stefano Bancalari, Jérôme de Gramont, Jean Leclercq, Hermann, Parigi 2016). Nel 2016 ha ricevuto il Dottorato Honoris Causa dal Pontificio Istituto di Sant'Anselmo (Roma).

Usando l'ironia fine e intelligente che caratterizza la sua persona e il suo lavoro, Greisch ha descritto se stesso attraverso il frammento di Archiloco che recita: «La volpe sa molte cose, ma il riccio ne sa una grande». E, commentando questo frammento, scrive ne Le Buisson ardent et les lumières de la raison (T. 1, p. 8): «Nel bene e nel male, io appartengo più alla razza delle volpi che a quella dei ricci!».

Filosofo sempre desideroso di mettere in discussione sia le numerose pieghe del pensiero, sia le nuove aperture di cui esso è capace, la vasta produzione scientifica di Greisch mostra la fecondità delle “molte cose” che, da volpe intelligente e sensibile, ha fatto e scoperto. Così, dalle sue prime pubblicazioni negli anni '70 (in particolare Herméneutique et grammatologie, 1977), il fulcro della sua ricerca è stata la sistematizzazione teorica della filosofia ermeneutica e della filosofia della religione.
Per quanto riguarda la filosofia ermeneutica, Greisch ne ha prima sottolineato e poi svolto la doppia radice franco-tedesca (si veda L’âge herméneutique de la raison, 1985 ; Hermeneutik und Metaphysik. Eine Problemgeschichte, 1993 ; Ontologie et temporalité. Esquisse systématique d’une interprétation intégrale de Sein und Zeit, 1994 ; Paul Ricoeur : l’itinérance du sens, 2001 ; L’arbre de vie et l’arbre du savoir. Les racines phénoménologiques de l'herméneutique heideggerienne, 2000 ; Le cogito herméneutique. L’herméneutique philosophique et l’héritage cartésien, 2000). Questo percorso ermeneutico, che ha attraversato l'analisi del rapporto tra ermeneutica filosofica ed ermeneutica biblica (come in Entendre d'une autre oreille, 2006), ha portato alla formulazione di un paradigma fenomenologico ed ermeneutico della filosofia della religione (svolto nei tre volumi de Le buisson ardent et les lumières de la raison, 2002- 2004).
Quanto appena detto basterebbe a dimostrare quanto originale e solido sia il percorso di ricerca di Greisch. Ma c’è di più, giacché nel nostro filosofo c'è anche un tratto che va oltre la semplice precisione e intelligenza dello studioso. Nel suo pensiero, infatti, ciò che risuona è sempre la passione e la generosità verso gli autori che egli interroga e con cui si confronta e ogni volta che Heidegger, Levinas o Ricœur insieme ad altri filosofi sono al centro del suo dialogo filosofico, Greisch non si limita mai alla sola analisi, per così dire, "filologica" dei loro pensieri ma il suo scopo è soprattutto "comprendere per dialogare". E proprio nel quadro di tale dialogo si inserisce anche l’ultima trilogia pubblicata da Greisch, dove egli si cura di fornire alla società contemporanea gli strumenti appropriati e adeguati che ne favoriscano la comprensione. In queste opere, senza mai rinunciare al rigore filosofico, la sua scrittura diventa più accessibile al "grande pubblico" (si veda L’herméneutique comme sagesse de l'Incertitude, 2016; Rendez-vous avec la vérité, Paris, Hermann, 2017; Désirer comprendre. Court traité des vertus herméneutiques, 2019).

Da ultimo, va sottolineata un’altra caratteristica del pensiero di Greisch, ossia la sua concezione della filosofia come gesto di responsabilità, e in questo senso non desta stupore la sua attività di scrittore di “fiabe filosofiche” .

Ciò che abbiamo appena detto mostra fino a che punto l'opera di questo filosofo si caratterizza come un'originale Wiederholung dell'ermeneutica capace di mettere interrogare il nostro tempo anche dopo che l '"età ermeneutica della ragione" sembra essere passata. E se Jean Greisch è un filosofo del nostro tempo e per il nostro tempo, egli lo è perché, con il suo percorso ermeneutico, ci invita a non rinunciare né alla verità né all'incertezza che la saggezza umana mai potrà eludere. Allo scopo di interrogare e confrontarsi con il vasto progetto filosofico he Greisch ha sviluppato, i contributori saranno invitati a riflettere nelle seguenti aree:

1. Hermes ed Estia: l'ellisse ermeneutica. In questa sezione saranno pubblicati testi che mettono a tema sia il contributo che Greisch interpretando la “storia dell'ermeneutica”, sia il contributo originale che Greisch ha dato all'“età ermeneutica della ragione”.

2. Verso una nuova disciplina: ermeneutica filosofica ed ermeneutica biblica. In questa sezione saranno accolte riflessioni sul contributo che Greisch ha dato sia alla storia della filosofia della religione ne Le Buisson ardent et les Lumières de la raison, sia i nodi principali che egli ha contribuito a portare alla luce in questo settore.

3. ‘La saggezza dell'incertezza’, ‘l’appuntamento con la verità’ e la passione metafisica. Questa sezione accoglierà contributi il cui focus sarà il rinnovamento della metafisica e delle sue questioni, rinnovamento che Greisch ha svolto sia da un punto di vista antropologico sia mettendo interrogandosi sulla "funzione meta-” e la verità.

4. Narrare la vita. Questa sezione sarà dedicata ai contributi sui rapporti tra narrazione e filosofia, senza tralasciare l'opera di Jean Greisch “scrittore” di racconti che, pur essendo rivolti ai bambini, invitano gli adulti a “entendre d’un autre oreille ».

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