Elsewhere from an American Perspective: Foreign Places in American Cinema

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December 1, 2021
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Elsewhere from an American Perspective:

Foreign Places in American Cinema



The present epoch will perhaps be above all the epoch of space.

Michel Foucault[1]


Ruggles of Red Gap (McCarey, 1935), shot at Paramount studios, creates the illusion of Paris and London in the Hollywood tradition of fake movie sets. The Lady from Shanghai (Welles, 1947) uses matte painting for Acapulco. An American in Paris (Minnelli, 1951) has live footage of Paris as well as stylized Metro-Goldwin-Mayer set designs. Filming Roman Holiday (1953) William Wyler takes his camera around Rome but also includes rear projection for some scenes to the point of making the famous sculpture Bocca della Verità bigger than it actually is. Half a century later, The Last Samurai (Zwick, 2003) depicts 19th century Japan shooting on location in New Zealand, Hollywood, the Shoshazan Engyo-ji Temple in Himeji, the Chion-In Temple in Kyoto, as well as incorporating computer generated images. All the while Sofia Coppola shoots Lost in Translation (2003) on location in the streets of Tokyo, Jim Jarmusch captures Tangiers at night in Only Lovers Left Alive (2013), Neil Burger goes to Prague to film The Illusionist (2006) whose action takes place in Vienna and Wes Anderson travels to Germany to recreate a pastel Budapest in The Grand Budapest Hotel (2014).


American cinema, though traditionally ethnocentric, has always shown a great interest in foreign cities and landscapes, replete with adventure narratives from Indiana Jones (Spielberg, 1981-2008) to The Lost City of Z (Gray, 2016), national destiny or exploration narratives through Martin Scorsese’s eyes in Kundun (1997) and Silence (2016), countless war movies such as The Thin Red Line (Malick, 1998) or Fury (Ayer, 2014)]. Tales of exile, wandering, tourism, romance, personal or professional trips pervade American film history. These places whose exoticism and alterity are underlined by various aesthetic choices give way to different “reality effects” (Barthes).


As the Internet and globalization have facilitated intercultural exchanges, international travel and communication, the cosmopolitan approach (Woodward & Skrbis, 2013) to film studies (Schwartz, 2007; Eleftheriotis (2016); Deleyto, 2018), questions related to the transnational (Ezra & Rowden, 2006) and the transcultural (MacDougall, 1999; Baloğlu & Birincioğlu, 2021), namely what goes beyond national cinema or cultural identity, have become central aesthetic and critical preoccupations. Should we still think in terms of cultural hegemony (Vassey, 1997; Behlil, 2016) when it comes to American cinema, its relation to the world and the way it represents foreign places? What type of hybridization has been observed so far? How do the industry’s economic and cultural policies impact the representation of foreign territories in American cinema? What about diplomacy (Nilsen, 2011; Elmer & Gasher, 2005) and geopolitical questions? Do these films’ aesthetics convey an American identity which is more or less conspicuous depending on the period? If the study of space (Gaudin, 2015; Rosario & Alvarez, 2018) seems like an obvious way to deal with the question at hand, what about the practice of space (physical reality, social context), human interactions, gender relations, codes and customs, cultures and religions, iconic landmarks, iconic figures, literary and artistic heritage? And what about music (Sheppard, 2019) which is an essential component of film? What about actors’ performances (e.g. cosmopolitan performance, Deleyto, 2020) in these films?


We will welcome papers covering these questions and more, adopting various methodologies and theoretical approaches as long as they stay within the scope of American films representing foreign places.


The conference will take place on May 5 – 6, 2022 at Artois University, 9 rue du Temple, 62030 Arras, France.


Proposals in French or English (with a short summary and key words, approx. 2000 characters) should be submitted via email to Julie Assouly (julie.assouly@univ-artois.fr) and Esther Heboyan (esther.heboyan@univ-artois.fr) by December 1, 2021.

You will receive an answer by December 20.


Proposals should include the following information:


Name and first name

Institution, department, address




There will be a banquet on May 5, 2022. Let us know whether you wish to join and if you have any dietary restrictions.


Please note that a Covid vaccine certificate will be required of all participants.




Scientific committee :


Julie Assouly (Université d’Artois)

Celestino Deleyto (Université de Saragosse)

Kevin Dwyer (Université d’Artois)

Esther Heboyan (Université d’Artois)

Sébastien Lefait (Aix-Marseille)

Nolwenn Mingant (Université d’Angers)

Elizabeth Mullen (Université de Brest)

David Roche (Université de Montpellier)












Suggestions bibliographiques/ Bibliography


- Andersson, Johan, Lawrence Webb (eds.) The City in American Cinema: Film and Postindustrial Culture (Bloomsbury 2019).

-Bassinger, Jeanine, The World War II Combat Film: Anatomy of a Genre (Columbia U. P. 1986).

-Behlil, Melis, Hollywood is everywhere: global directors in the blockbuster era (Amsterdam U. P. 2016).

- Bertellini, Giorgio, Italy in Early American Cinema: Race, Landscape, and the Picturesque (Indiana U. P. 2010).

- Cettl, Robert, Terrorism in American Cinema: An Analytical Filmography, 1960-2008 (McFarland 2009).

-Chung, Hye Seung, Hollywood Asian: Philip Ahn and the Politics of Cross-ethnic Performance (Temple U. P. 2006).

-De La Garza, Armida, Ruth Doughty (eds), Transnational Screens: Expanding the Borders of Transnational Cinema (Routledge 2020).

-Deleyto, Celestino, “Performing cosmopolitanism: Julie Delpy and Ethan Hawke in Richard Linklater’s ‘Before’ trilogy”, in De La Garza, Armida, Ruth Doughty (eds), (Routledge 2020).

–––––––––––––, “Looking from the border: a cosmopolitan approach to contemporary cinema”, in Mendes, Ana Cristina John Sundholm (eds.), (Routledge 2018).

-Dittmar, Linda, Gene Michaud, From Hanoi to Hollywood: The Vietnam War in American Film (Rutgers U. P. 1990).

-Eleftheriotis, Dmitris, “Cosmopolitanism and the Close-up” in Yannis Tzioumakis, Claire Molloy (eds.), The Routledge Companion to Cinema and Politics (2016).

-Elmer, Greg, Mike Gasher (eds), Contracting Out Hollywood: Runaway Productions and Foreign Location Shooting (Rowan and Littlefield 2005).

-Ezra, Elizabeth, Terry Rowden, Transnational Cinema: The Film Reader (Routledge 2006).

-Gaudin, Antoine, L'espace cinématographique. Esthétique et dramaturgie (Armand Colin 2015).

- Gunckel, Colin, Mexico on Main Street: Transnational Film Culture in Los Angeles before World War II (Rutgers U. P. 2015).

- Jarvie, Ian Charles Ian Jarvie, Kenneth Short, Hollywood's Overseas Campaign: The North Atlantic Movie Trade, 1920-1950 (Cambridge U. P. 1992).

-MacDougall, David, Transcultural cinema (Princeton U. P. 1999).

-Mendes, Ana Cristina John Sundholm (eds.), Transnational Cinema at the Borders: Borderscapes and the cinematic imaginary (Routledge 2018).

-Nilsen, Sarah, Projecting America, 1958: Film and Cultural Diplomacy at the Brussels World’s Fair (McFarland 2014).

-Roan, Jeanette, Envisioning Asia: On Location, Travel, and the Cinematic Geography of U.S Orientalism (U.P. Michigan 2010).

-Rosário, Filipa, Iván Villarmea Álvarez (eds.), New Approaches to Cinematic Space (Routledge 2018).

-Schwartz, Vanessa, It's So French!: Hollywood, Paris, and the Making of Cosmopolitan Film Culture (U. Chicago P. 2007).

-Sheppard, Anthony W., Extreme Exoticism: Japan in the American Musical Imagination (Oxford U Press 2019).

-Stubbs, Jonathan, Hollywood and the Invention of England: Projecting the English Past in American cinema 1930-2017 (Bloomsbury 2019).

-Uğur Baloğlu, ‎Yıldız Derya Birincioğlu (eds.), Transcultural Images in Hollywood Cinema: Debates on Migration, Identity and Finance (Lexington Books 2021).

-Vassey, Ruth, The world according to Hollywood, 1918-1939 (U. Wisconsin Press 1997).

-Whalen-Bridge, John, Gary Storhoff (eds.) Buddhism and American Cinema (SUNY Press 2014).

-Woodward, Ian and Zlatko Skrbis, Cosmopolitanism: Uses of the Idea (Sage, 2013).


L’ailleurs vu d’Amérique :

Espaces Géographiques Étrangers dans le Cinéma Américain


Elsewhere from an American Perspective:

Foreign Places in American Cinema






Colloque International

International Conference

5-6 mai 2022



Université d’Artois, Arras (France)

Laboratoire Textes & Cultures (EA 4028)

Équipe « Praxis et Esthétique des Arts »





Organisé par :

Julie Assouly (Université d’Artois) & Esther Heboyan (Université d’Artois)



Séances Plénières / Keynote speakers:


W. Anthony Sheppard (Williams College, MA, USA), auteur de Extreme Exoticism: Japan in the American Musical Imagination (Oxford U. P., 2019).


Antoine Gaudin (Université de Paris 3 Sorbonne Nouvelle), auteur de L'espace cinématographique. Esthétique et dramaturgie (Armand Colin, 2015).




L’ailleurs vu d’Amérique :

Espaces Géographiques Étrangers dans le Cinéma Américain


(Scroll down for English)



L’époque actuelle serait peut-être plutôt l’époque de l’espace.

Michel Foucault[1]



            Ruggles of Red Gap (McCarey, 1935), tourné dans les studios de la Paramount, crée l’illusion de Paris et Londres dans la tradition hollywoodienne du carton-pâte.  The Lady from Shanghai (Welles, 1947) fait usage du matte painting ou surface plane pour représenter Acapulco. An American in Paris (Minnelli, 1951) utilise des extérieurs filmés à Paris mais aussi une reconstitution stylisée dans les studios de la Metro-Goldwin-Mayer. Avec Roman Holiday (1953), William Wyler promène sa caméra dans Rome tout en incluant le trucage de la transparence pour certaines scènes au point de rendre la célèbre sculpture Bocca della Verità (Bouche de la Vérité) plus grande que nature. Un demi-siècle plus tard, The Last Samurai (Zwick, 2003) décrit le Japon du XIXème siècle en passant par la Nouvelle-Zélande, Hollywood, les temples Shoshazan Engyo-ji à Himeji et Chion-In à Kyoto et aussi en intégrant des images de synthèse. Tandis que Sofia Coppola filme réellement les rues de Tokyo dans Lost in Translation (2003), que Jim Jarmusch capte Tanger la nuit dans Only Lovers Left Alive (2013), que Neil Burger se déplace à Prague pour The Illusionist (2006) dont l’histoire est censée se dérouler à Vienne et que Wes Anderson emmène son équipe de tournage en Allemagne pour recréer un Budapest aux couleurs pastel dans The Grand Budapest Hotel (2014).


            Le cinéma américain, traditionnellement ethnocentrique, a pourtant toujours montré un grand intérêt pour les villes et paysages du monde. Les récits d’aventure d’Indiana Jones (Spielberg, 1981-2008) à The Lost City of Z (Gray, 2016), de destin national ou d’exploration à travers les yeux de Martin Scorsese dans Kundun (1997) et Silence (2016), d’innombrables films de guerre tels que The Thin Red Line (Malick, 1998) ou Fury (Ayer, 2014), d’exil, d’errance, de tourisme, de romance, de voyage privé ou professionnel ont pour décors des pays étrangers représentés par des productions américaines. Ces lieux dont l’exotisme et l’altérité sont soulignés par divers procédés esthétiques engendrent des « effets de réel » (Barthes) variables.


L’approche cosmopolite (Woodward & Skrbis, 2013) au sein des études filmiques (Schwartz, 2007 ; Eleftheriotis, 2016 ; Deleyto, 2018), les questions liées au transnational (Ezra & Rowden, 2006 ; Mendes & Sundholm, 2018 ; De La Garza, Doughty & Shaw, 2020) et au transculturel (MacDougall, 1999; Baloğlu & Birincioğlu, 2021), soit ce qui transcende le caractère national d’un cinéma ou va au-delà d’une identité culturelle, sont devenues incontournables à l’heure d’Internet et de la mondialisation facilitant les échanges interculturels, les déplacements et la communication. Doit-on encore penser le cinéma américain en termes d’hégémonie culturelle (Vassey, 1997 ; Behlil, 2016) s’agissant de son rapport au monde et sa vision de l’ailleurs ? Quels phénomènes d’hybridation a-t-on pu observer au fil du temps ? Quel est l’impact de l’économie du cinéma et des politiques culturelles (Jarvie, 1992) sur la représentation des territoires étrangers dans le cinéma américain ? Qu’en est-il de la diplomatie (Nilsen, 2011 ; Elmer & Gasher, 2005) et des questions géopolitiques ? L’esthétique de ces films américains montrant l’ailleurs laisse-t-elle transparaitre une identité américaine plus ou moins marquée selon les époques ? Si le traitement de l’espace demeure une question majeure (Gaudin, 2015 ; Rosario & Alvarez, 2018), qu’en est-il de la pratique de l’espace tant physique que social, des interactions humaines, des relations genrées, des codes et coutumes, des cultures et religions, des lieux et personnalités iconiques, du patrimoine littéraire et artistique ? Qu’en est-il de la musique (Sheppard, 2019) dont le cinéma ne peut se passer ? Qu’en est-il du jeu des acteurs tel qu’analysé sous l’angle de la performance cosmopolite (Deleyto, 2020) ?


Les propositions explorant ces questions et bien d’autres suivant un cadre théorique et méthodologique de votre choix seront les bienvenues, dès l’instant qu’elles s’intéressent à la représentation d’un espace étranger dans un film américain.


Le colloque se déroulera les 5 et 6 mai 2022 à l’Université d’Artois, 9 rue du Temple, 62030 Arras, France.


Les propositions de communication (titre, mots-clés, descriptif de 2000 signes environ), en français ou en anglais (l’anglais restant préférable pour les besoins de la publication), accompagnées d’une courte notice biographique sont à adresser à Julie Assouly (julie.assouly@univ-artois.fr) et à Esther Heboyan (esther.heboyan@univ-artois.fr) pour le 01/12/2021 au plus tard. Une réponse vous sera adressée le 20/12/2021.


Veuillez indiquer dans vos propositions les informations suivantes :


Nom, prénom

Université, Département, Adresse




Il y aura un banquet le 05/05/22 au soir. Veuillez nous indiquer si vous souhaitez participer et si vous avez besoin d’un régime spécial.


Veuillez également nous indiquer si vous avez un pass sanitaire.




Comité scientifique/Scientific committee :


Julie Assouly (Université d’Artois)

Celestino Deleyto (Université de Saragosse)

Kevin Dwyer (Université d’Artois)

Esther Heboyan (Université d’Artois)

Sébastien Lefait (Aix-Marseille)

Nolwenn Mingant (Université d’Angers)

Elizabeth Mullen (Université de Brest)

David Roche (Université de Montpellier)






[1] Michel Foucault. « Des espaces autres. Hétérotopies. » (1967) Architecture, Mouvement, Continuité no. 5 (1984) : 46-49.


[1] Michel Foucault. « Of Other Spaces. Heterotopias. » (1967). Translated by Jay Miskowiec from Architecture, Mouvement, Continuité no. 5 (1984): 46-49.